A costa brasileira provavelmente enfrentará mais ondas de calor e secas


No início de 2014, o sistema Cantareira, principal reservatório que alimenta São Paulo, atingiu menos de 10% de sua capacidade por causa do intenso calor e da seca, obrigando a região mais populosa do Brasil a restringir severamente o consumo de água. Cientistas que estão trabalhando para entender o fenômeno dizem que secas como essa podem acontecer novamente e provavelmente atingirão a região com ainda mais força.

O clima do oceano pode ser o culpado. Ondas de calor marítimas – ar seco com altas temperaturas que permanecem por dias no oceano – são fortes contribuintes para as secas. Um novo estudo em Relatórios Científicos lança luz sobre este mecanismo.

O estudo mostra que os sistemas de alta pressão de longa duração sobre o mar levam a ondas de calor marinhas – e no início de 2014 o oeste do Oceano Atlântico Sul experimentou uma. A coautora Regina Rodrigues, do Departamento de Oceanografia da Universidade Federal de Santa Catarina, Brasil, liderou um estudo anterior que examinou de perto a influência das ondas de calor marinhas no sudeste do Brasil entre 2013 e 2014. Os resultados foram publicados no ano passado em Nature Geoscience e será apresentado na reunião de outono da AGU em 15 de dezembro.

Analisando os dados de temperatura da superfície do mar da NOAA e dados atmosféricos do Centro Europeu de Previsões Meteorológicas de Médio Prazo, a equipe de Rodrigues descobriu que o ar circulando em direção ao oeste no Hemisfério Sul bloqueou a formação de chuva e causou a onda de calor marinho do Atlântico Sul 2013–2014 . Ciclones, explicou Rodrigues, normalmente se dirigem para o leste. “É por isso que as ondas de calor são conhecidas como circulação anticiclônica”, disse ela.

Rodrigues explicou que mesmo no verão, a circulação ciclônica e a anticiclônica se alternam para criar períodos de chuva e sol.

Com as secas, a situação é diferente. “Sem nuvens, a insolação aumenta tanto no oceano quanto na terra, provocando ondas de calor. O problema é quando [the heat waves] pare no mesmo lugar por dias e não deixe a circulação ciclônica acontecer ”, disse ela.

Ondas de calor e secas andam de mãos dadas

As secas e ondas de calor tendem a se tornar mais frequentes. Usando dados de 1982 a 2016, Rodrigues e sua equipe observaram que a frequência, duração, intensidade e extensão desses fenômenos aumentaram.

João Geirinhas, investigador da Universidade de Lisboa, encontrou resultados semelhantes noutro estudo que se encontra no prelo. Sua equipe observou o aumento na frequência de secas e ondas de calor entre 1980 e 2018. “Ondas de calor e secas andam de mãos dadas, pois as primeiras causam as últimas”, disse ele. Geirinhas apresentará o trabalho no Encontro de Outono da AGU no dia 15 de dezembro.

O estudo de Geirinhas constata a simultaneidade de secas e ondas de calor que aumentaram após 2010. São Paulo, por exemplo, teve um pico em meados da década de 1980 (com menos de 30% de chance de uma onda de calor marinha e seca acontecerem simultaneamente), mas esse pico foi superado em meados da década de 2010 (quando havia quase 50% de chance de concordância).

“As mudanças climáticas podem tornar esses efeitos mais fortes e duradouros”, disse Geirinhas.

Estudos Complementares

A atividade humana pode contribuir para as condições que influenciam as ondas de calor marinhas e a seca. Wilson Feltrim, coordenador do Laboratório de Climatologia da Universidade Federal do Paraná, alertou que o desmatamento pode contribuir para o fenômeno. “A perda de árvores diminui as chuvas ano após ano. O que aconteceu em 2014 foi um evento pontual que pode se tornar mais frequente devido ao desmatamento e às mudanças climáticas ”, acrescentou.

Para Feltrim, os estudos de Rodrigues e Geirinhas são complementares. “Enquanto Rodrigues olha a gênese do fenômeno, Geirinhas olha a intensificação de sua ocorrência”, disse o pesquisador, que não participou de nenhum dos estudos.

Maria Assunção Dias, professora titular de ciências atmosféricas da Universidade de São Paulo que também não participou de nenhum dos estudos, concorda com Feltrim. “Esses estudos apresentam diferentes peças de um quebra-cabeça que se encaixam para ajudar a explicar um evento absolutamente sem precedentes em nossas vidas como pesquisadores”. As mudanças que estamos vendo no clima provavelmente não foram testemunhadas pela espécie humana antes, acrescentou ela.

“Pode ter acontecido milênios antes, mas não tínhamos os dados para entender e não estávamos aqui para ver”, disse Dias.

—Meghie Rodrigues (@meghier), Escritor de ciências