À medida que a crise covid do Brasil se acalma, Bolsonaro vê popularidade crescente


RIO DE JANEIRO – O presidente Jair Bolsonaro parecia estar em uma missão suicida política durante as primeiras semanas da crise do coronavírus no Brasil.

Como o número de mortos diários transformou o Brasil em um dos epicentros da pandemia, ele abertamente rejeitou a perda de vidas como inevitável e atacou o distanciamento social. Um juiz ordenou que o presidente usasse uma máscara, medida que Bolsonaro relutava em seguir, alegando que sua “formação atlética” garantiria uma recuperação rápida.

Com a economia em queda livre, o presidente de extrema direita começou a brigar com o Congresso, governadores poderosos e até mesmo alguns de seus ministros mais populares.

Sua conduta arrogante gerou conversas sobre impeachment, sobre um colapso institucional e até mesmo sobre um eventual processo em Haia.

Agora, com o número de casos e mortes no Brasil diminuindo significativamente desde o pico em julho, a popularidade de Bolsonaro está começando a crescer. No entanto, o alívio da pandemia veio em grande parte porque os brasileiros não seguiram seu exemplo.

A posição fortalecida de Bolsonaro entre o eleitorado contrasta com outros líderes da região que seguiram o consenso científico sobre bloqueios, distanciamento social e máscaras e viram sua popularidade diminuir.

Sentindo-se encorajado, Bolsonaro repreendeu a imprensa na semana passada por continuar a se concentrar na pandemia, que matou mais de 163.000 pessoas no Brasil.

“Lamento as mortes, mas precisamos acabar com isso”, disse Bolsonaro exasperado durante um evento de 10 de novembro no palácio presidencial. “Precisamos deixar de ser um país de maricas.”

Longe de enfrentar o impeachment, Bolsonaro – que sempre foi uma figura profundamente polarizadora no Brasil – agora tem suas maiores taxas de aprovação desde que assumiu o cargo em janeiro de 2019. Embora cerca de um terço do eleitorado brasileiro tenha ficado do lado dele em maio, esse número aumentou para 40 por cento em setembro.

Na vizinha Argentina, em comparação, o presidente Alberto Fernández, que impôs uma das restrições mais rígidas do mundo, viu sua taxa de aprovação cair de 57 por cento em março para 37 por cento no mês passado. O presidente Sebastián Piñera, do Chile, e Iván Duque, da Colômbia, também enfrentaram uma queda nos índices de aprovação, após saltos de apoio no início da pandemia.

A sorte política crescente de Bolsonaro veio quando os brasileiros aderiram às diretrizes do uso de máscaras e medidas de quarentena – apesar de sua hostilidade aberta a eles – que amenizaram a gravidade do vírus. O clima mais quente, que permitia que as pessoas passassem menos tempo dentro de casa, reduziu ainda mais o contágio.

Os efeitos do fechamento de empresas e quarentenas foram atenuados por um generoso programa de assistência em dinheiro que o Congresso aprovou. Bolsonaro também reivindicou o crédito por esse resultado, embora inicialmente tenha preferido doações significativamente menores.

Jairo Nicolau, um cientista político que publicou recentemente um livro sobre a mudança política para a direita no Brasil, disse que Bolsonaro parecia estar irremediavelmente isolado quando o vírus estava se espalhando pelo país a partir de março.

Mas seus instintos e táticas políticas foram freqüentemente subestimados, argumentou Nicolau. E como o presidente Trump, disse ele, Bolsonaro conseguiu contornar os principais meios de comunicação para chegar à sua base de apoiadores.

“Bolsonaro tem um eleitorado muito leal, bastante semelhante ao de Trump, e forjou um forte vínculo emocional com eles”, disse ele. “Não acho que Bolsonaro seja um grande pensador estratégico, mas ele demonstrou uma espécie de inteligência, uma capacidade de captar o humor das pessoas em um determinado momento e jogar da maneira certa. Ele não é tolo. ”

Enquanto Bolsonaro argumentava que quarentenas fariam mais mal do que bem, promovendo uma pílula anti-malária como uma cura milagrosa para o coronavírus e circulando pela capital sem usar máscara, legisladores no Congresso debatiam o tamanho de um pacote de assistência emergencial .

A administração de Bolsonaro inicialmente assumiu a posição de que o governo não deveria fornecer mais do que cerca de US $ 37 por mês em pagamentos em dinheiro. Legisladores de todo o espectro político consideraram essa soma lamentavelmente insuficiente para os brasileiros que estavam lidando com fechamentos de empresas em meio a medidas de quarentena impostas pelos governadores.

Mas quando o Congresso aprovou um benefício em dinheiro três vezes maior do que a quantia proposta por Bolsonaro, o presidente o apresentou como um gesto de seu governo e saudou como “o maior programa de ajuda aos mais necessitados do mundo!”

Djamila Ribeiro, uma filósofa política, disse que Bolsonaro não merecia crédito pelo programa de assistência popular, que levou a uma redução significativa da pobreza.

“Mesmo assim, as pessoas pensam que foi obra do presidente, não que tenha sido o resultado de uma luta travada no Congresso”, disse ela. “Muitas pessoas não entendem quem tem prerrogativa sobre o quê.”

O escritório do Sr. Bolsonaro não respondeu às perguntas deste artigo. Em uma entrevista recente, o vice-presidente Hamilton Mourão disse que o governo poderia ter feito um trabalho melhor ao fornecer diretrizes sobre medidas de prevenção no início da pandemia. Mas ele argumentou que muitas das críticas que o governo recebeu por lidar com a pandemia foram “politizadas” e que algumas das previsões mais terríveis não se concretizaram.

“O sistema de saúde foi capaz de lidar com a situação de forma eficiente”, disse ele. “Havia temores de que as pessoas acabassem morrendo nos corredores dos hospitais e que as pessoas morressem nas ruas e isso nunca aconteceu.”

Especialistas disseram que a surpreendente força política de Bolsonaro pode ser temporária. Nas eleições municipais realizadas no domingo, vários dos candidatos que ele apoiou se saíram mal. Ele enfrenta desafios formidáveis, incluindo uma investigação de corrupção que visa um de seus filhos e outros parentes, o fim dos pagamentos em dinheiro que mantêm os brasileiros à tona enquanto a economia contrai e a pandemia continua matando centenas de brasileiros por dia.

Dra. Fátima Marinho, um epidemiologista da Vital Strategies, uma organização global de saúde pública, disse que, embora o Brasil tenha evitado uma nova onda de casos até agora, um pequeno aumento em alguns estados era motivo de preocupação.

“Todos os modelos apontam para uma redução”, disse ela. “Mas estamos prevendo problemas em certos casos, pois começamos a ver sinais muito concretos” de um ressurgimento.

Manaus, a capital do estado do Amazonas no norte, está entre as regiões onde o vírus parecia estar sob controle, mas os hospitais estão recebendo um novo fluxo de pacientes.

O Dr. Marinho disse que os pontos problemáticos estão em partes do país onde muitas pessoas retomaram sua rotina normal e começaram a organizar casamentos e festas de aniversário novamente.

“O vírus voltou a circular e isso levou a novas hospitalizações”, disse ela.

Ansioso por mudar de assunto, Bolsonaro esta semana voltou sua atenção para a eleição presidencial americana. Bolsonaro, que apoiou abertamente Trump, a quem idolatra, está entre os poucos líderes da região que não parabenizou o presidente eleito Joseph. R. Biden Jr. ou mesmo reconheceu sua vitória.

O presidente brasileiro e Biden trocaram farpas sobre a política ambiental do Brasil e o futuro da Amazônia, que experimentou um aumento no desmatamento sob a supervisão de Bolsonaro. Durante um debate, Biden alertou que o Brasil enfrentaria consequências econômicas se não refrear a destruição da floresta tropical. Seu plano de campanha sobre mudança climática prometia “nomear e envergonhar os bandidos do clima global”.

Bolsonaro demonstrou pouco interesse em dar um tom mais cordial ao novo presidente americano. Durante um discurso, ele disse que seu país daria à diplomacia uma tentativa de repelir os planos americanos para a Amazônia. Mas, na falta disso, disse ele, o Brasil responderia com “pólvora”.

Amy Erica Smith, cientista política da Iowa State University que estuda o Brasil, disse que à primeira vista o golpe do sabre de Bolsonaro contra Biden pode parecer ridículo. Mas as suspeitas sobre conspirações estrangeiras para controlar a Amazônia têm raízes profundas no Brasil, e o chamado de Bolsonaro às armas pode ressoar em muitos de seus compatriotas, disse ela.

“Com o tempo, ele conseguiu influenciar a opinião pública a seu favor”, disse Smith. “Seu confronto com Biden pode funcionar, especialmente se Biden administrar mal.”