A sonda InSight detecta dois grandes terremotos em Marte

A NASA divulgou em seu site nesta quinta-feira (1) que a sonda InSight, que explora o planeta Marte há quase dois anos, detectou sinais fortes e claros de dois terremotos na região conhecida como Cerberus Fossae, um conjunto de fissuras formadas por falhas. A intensidade dos tremores foi de 3,3 e 3,1, ocorridos nos dias 7 e 18 de março, respectivamente.

A equipe científica InSight registrou mais de 500 terremotos, mais tarde chamados de “terremotos”. O monitoramento dessa atividade ajuda a entender melhor o manto e o núcleo do planeta vermelho. Embora Marte não tenha placas tectônicas, como a Terra, ele possui regiões vulcanicamente ativas, que podem causar estrondos.

De acordo com Taichi Kawamura, pesquisador do Institut de Physique du Globe na França, que ajudou a fornecer o sismômetro InSight, existem dois tipos diferentes de ondas de maré, aquelas semelhantes às da Lua e outras semelhantes às da Terra. As primeiras possuem ondas dispersas e as terrestres estão mais concentradas no interior do planeta.

As ondas gigantes

As últimas quatro grandes ocorrências de terremotos, incluindo aquelas ocorridas em março, que se originaram em Cerberus Fossae, repetem o padrão terreno, de acordo com Kawamura. Isso reforça a teoria de que esta região é um importante centro de atividade sísmica em Marte.

Além da coincidência do local, os novos terremotos têm outro ponto em comum com os eventos sísmicos anteriores do InSight, que ocorreram em um ano marciano (dois anos terrestres): todos aconteceram durante o verão no norte do planeta. Os cientistas já haviam previsto as ondas gigantes assim que os ventos se acalmaram.

Durante o inverno, ocorre o contrário, com ventos fortes e nenhuma atividade sísmica detectada pelo InSight. O sismômetro, chamado SEIS, que significa Sismic Experiment for Interior Structure, é sensível o suficiente para que, mesmo coberto por uma cúpula de escudo para protegê-lo do vento, pode detectar ondas gigantes, embora algumas possam ser mascaradas por correntes. ar.

Atualmente, além dos ventos que sacodem o sismômetro, os painéis solares do InSight estão cobertos de poeira. A situação só vai melhorar a partir de julho, quando o planeta vermelho se aproximar novamente do Sol. Até então, a missão desconectará os instrumentos do módulo de pouso para que o InSight possa hibernar.

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