Brasil revela seu novo argumento de venda radical


(Bloomberg) – O ministro do Meio Ambiente do Brasil tem uma visão para a Amazônia – como um empreendimento lucrativo aberto aos negócios.

Em reuniões com gestores de fundos internacionais, Ricardo Salles apresenta a floresta tropical como uma nova oportunidade madura para investimento. Onde os conservacionistas veem uma região frágil que precisa urgentemente de proteção, Salles vende uma imagem de empresas de cosméticos e farmacêuticas explorando a miríade de ervas, nozes e frutas exóticas da selva.

“Temos que atrair capital privado para a Amazônia”, disse Salles, 45, em uma entrevista no mês passado em seu escritório em Brasília, um grande mapa das áreas de proteção ambiental do Brasil em uma parede e uma vista das copas das árvores da capital atrás dele. “Esta é a minha abordagem em todas as reuniões que realizo na Europa e nos EUA”

Essa é uma proposta alta para muitos, visto que a Amazônia está sob ameaça. Em junho, 29 gestores financeiros globais com US $ 3,7 trilhões em ativos disseram ao Brasil que o governo do presidente Jair Bolsonaro precisa provar que tem a destruição da floresta sob controle se quiser ver algum dinheiro. A derrota de Joe Biden de Donald Trump, um aliado do Bolsonaro, significa que Salles em breve enfrentará um governo dos EUA que promete “liderar o mundo no tratamento da emergência climática”.

Salles não se intimidou. Embora seus planos tenham causado inquietação em casa e no exterior, eles tipificam a atitude pouco ortodoxa de uma das autoridades ambientais mais controversas do mundo.

O Brasil abriga mais da metade da floresta amazônica, uma paisagem que contém uma em cada dez espécies conhecidas da Terra e que atua como sumidouro para cerca de 90-140 bilhões de toneladas de carbono, de acordo com o grupo de conservação World Wildlife Fund. Só isso já torna Salles um player global.

Mas com o desmatamento ocorrendo em uma taxa recorde, ele também é o primeiro na fila para condenar internacionalmente a resposta do governo à destruição.

Bolsonaro detonou a intromissão estrangeira na Amazônia e declarou a selva uma entidade soberana do Brasil. Mas o clamor global causado pelas imagens da floresta devastada forçou o governo a mudar de tom sobre as doações internacionais ao Fundo Amazônia.

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Agora Salles diz que as portas estão abertas para investimentos externos que sejam “sustentáveis”, embora ele não tenha definido nenhum padrão verde para as empresas. “Não quero caridade”, disse ele. “Quero que você venha para investir na Amazônia, ter laboratórios, linhas de pesquisa e produção e fazer negócios com eficácia.”

Uma área de floresta tropical maior do que a Jamaica foi destruída nos primeiros sete meses deste ano, mais do que foi perdido em todo o ano de 2019, de acordo com o Instituto Nacional da Agência Espacial do Brasil. O dano não se limita ao Brasil – Bolívia, Peru e Colômbia também são afetados – mas o Brasil é o pior culpado de alguma forma. E a destruição está piorando sob o Bolsonaro.

A causa principal é o corte raso, muitas vezes por fogo, para fazer pastagens para gado e agricultura. Os incêndios significam que as emissões de dióxido de carbono do Brasil estão aumentando, mesmo que a desaceleração induzida pela pandemia tenha levado a uma queda mundial na produção de CO2. Bolsonaro culpa organizações sem fins lucrativos ambientais por iniciarem os incêndios para chamar a atenção para sua causa. Salles argumenta que a pobreza é o maior fator de destruição e diz que a criação de riqueza é a resposta.

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Nascido em São Paulo em uma família de advogados e educado em Portugal, Salles parece um membro da elite brasileira, em roupas de grife e óculos redondos de boutique. Ele fala metodicamente enquanto rebate os ataques a seu escritório como mal informado.

Há muito o que refutar.

Durante uma reunião de gabinete em abril, ele foi flagrado em uma fita que vazou dizendo que o governo deveria aproveitar a distração proporcionada pela pandemia para amenizar as leis ambientais. No mesmo mês, ele assinou uma medida que permitiria a atividade agropecuária em terras designadas como “preservação permanente”, apenas para o Ministério Público bloqueá-las. Em setembro, ele retirou as proteções para manguezais e vegetação costeira. Mais uma vez, o gabinete do promotor e, em seguida, a Suprema Corte frustraram seus esforços.

“Salles é um cupim que está comendo o ministério por dentro”, disse o ex-ministro do Meio Ambiente Carlos Minc.

Como integrante do governo esquerdista do ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, Minc dificilmente é imparcial. Mas ele também está longe de estar sozinho em sua avaliação. Em junho, todos os nove ex-ministros do meio ambiente vivos enviaram uma carta aberta ao Ministério Público Federal exigindo uma investigação sobre as ações de Salles.

“Quando o governo começou, Bolsonaro pensou em se livrar do ministério do meio ambiente”, disse Minc. “Talvez isso tivesse sido melhor.”

Salles, que se formou como advogado, foi envolvido em polêmicas logo após iniciar sua carreira política como secretário de Meio Ambiente do governo do Estado de São Paulo. Em 2018, a Justiça o considerou culpado de improbidade administrativa por alterar os mapas das matas ciliares de São Paulo em benefício de mineradoras. Salles está apelando da condenação.

Sua decisão de ordenar a remoção de uma estátua de um líder da resistência contra a ditadura militar brasileira chamou a atenção de Bolsonaro, um ex-capitão do Exército, e em 2019 o presidente escolheu Salles para o gabinete federal.

Antes da Covid-19, Salles era um viajante frequente para fazer sua proposta na Amazon. Agora, os eventos são digitais. Normalmente, ele reúne grupos de 20 a 30 investidores em reuniões organizadas por organizações como o Conselho Empresarial Brasil-Estados Unidos. Em todas as reuniões, Salles é salpicado de perguntas sobre como planeja salvar a Amazônia. Ele defende transformá-lo em um mosaico de lotes de terra, alguns para empresas e outros conservados sob seu programa carro-chefe “Adopt1Park”, onde por 10 euros ($ 12) por hectare qualquer um pode “patrocinar” um pedaço de floresta tropical.

Isso é mais envolvimento do setor privado do que muitos ambientalistas gostariam.

Carlos Nobre, cientista do clima internacionalmente aclamado por seu trabalho na região, diz que não discorda da ideia de atrair recursos para desenvolver e proteger a Amazônia, mas que o Estado deve ter um papel. “A floresta só vai se manter sustentável com uma parceria público-privada”, afirmou.

As próprias empresas estão desconfiadas. A brasileira Suzano SA, maior produtora mundial de celulose de madeira, disse ao governo que suas proteções frouxas estavam contribuindo para a destruição da floresta tropical e perdendo bilhões de dólares em créditos de carbono.

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Alguns adversários internacionais formidáveis ​​também estão se alinhando. O presidente francês Emmanuel Macron e o ator de Hollywood Leonardo DiCaprio estão entre os que expressaram preocupação com a atitude do Brasil em relação à Amazônia.

Longe de ser ameaçado, Salles parece gostar da polêmica: quando DiCaprio chamou o Brasil no Twitter, Salles respondeu trollando-o.

Talvez o mais desafiador de tudo, Salles agora deve vender seu argumento de venda para Biden. O presidente eleito propôs uma abordagem de incentivo e castigo, oferecendo US $ 20 bilhões para interromper as queimadas, enquanto sugere que sanções econômicas podem resultar da contínua dizimação da floresta. Bolsonaro rejeitou a proposta; Salles riu: “São US $ 20 bilhões por ano?” ele perguntou.

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