Com uma campanha de vacinação bem-sucedida, San Marino se torna a vitrine do Sputnik na Europa

ROMA – No coração da Europa, a república mais antiga do mundo tornou-se um dos palcos da disputa geopolítica pela vacina contra a Covid-19. Micro-país localizado na Itália, San Marino tem uma das campanhas de vacinação de maior sucesso – não só no continente europeu – graças ao Sputnik, uma das três vacinas contra o vírus desenvolvidas pela Rússia. A população de 33.500 pessoas também contribui, é claro.

Fundada no ano 301, quando se tornou independente do Império Romano, a Serena República de São Marinho (estabelecida como tal desde 1291) já vacinou 30% da população, em comparação com uma média de 14% nos países membros da União Europeia . . Preocupada com o aumento do contágio nos últimos dias, tendência da terceira onda que atinge todo o continente, a prefeitura diz que não deve ter muitas dificuldades para imunizar pelo menos 80% dos samarinanos até junho, início do verão no Hemisfério norte.

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Os holofotes, principalmente na Europa, se voltaram para a nação aninhada no nordeste da península italiana, com território quase do tamanho da Ilha de Manhattan e celebrada no passado por nomes como Napoleão Bonaparte, Abraham Lincoln e Giuseppe Garibaldi por causa das raízes republicanas. Hoje é uma das principais vitrines do líder russo Vladimir Putin e seu Sputnik, uma vacina que se tornou alvo de polêmicas comerciais e diplomáticas, mas é cobiçada por ser eficiente e com preços competitivos.

– Estávamos em uma situação difícil. Se não tivéssemos fechado com a Rússia, o índice da população vacinada hoje seria muito baixo ”, disse ao GLOBE Sergio Rabini, diretor de saúde do Instituto de Previdência Social de San Marino, responsável pela coordenação da vacinação.

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Até meados de fevereiro, o país era o único país da Europa que ainda não havia começado a imunizar a população. Sem fazer parte da União Européia, San Marino depende em grande medida de seu único vizinho, a Itália. Para a vacinação contra o coronavírus, as duas nações fizeram um acordo: a cada 1.700 doses recebidas pelos italianos, uma seria repassada aos samarinianos. Como outros pares do bloco europeu, a Itália começou a vacinar no final de dezembro, mas está ficando para trás devido à burocracia e ao não cumprimento da entrega da vacina. Então San Marino ficou sem doses.

– Não foi um problema com a Itália, deixe ficar claro – diz Rabini. – Mas como as doses foram atrasadas para todos na União Europeia, ficamos sem nada.

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Produto diplomático

O país decidiu agir por conta própria e o bom relacionamento do governo de centro-direita com a Rússia ajudou. Em uma semana, o acordo com o Fundo Russo para Investimento Direto, responsável pela comercialização da vacina, foi fechado. Em 23 de fevereiro, com o primeiro lote de 18.500 doses enviado por Moscou, a US $ 10 cada, San Marino deu início à vacinação. Os russos devem enviar a mesma quantidade de vacinas nos próximos meses, mas San Marino também começou a receber as imunizações acordadas com a Itália neste mês – 4.680 doses da Pfizer.

– A relação entre a Rússia e San Marino se aprofundou agora, certamente há um incentivo para Moscou vender a vacina na república mais antiga do mundo. São Marinho ganhou destaque, mas sempre tivemos um bom relacionamento com eles – comenta Verter Casali, considerado o mais importante historiador do país, que cita o governo social-comunista formado após a Segunda Guerra Mundial (1939-45).

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Intitulado com o mesmo nome dado ao primeiro satélite enviado pelos russos ao espaço, em 1957, no auge da Guerra Fria com os EUA, o Sputnik (“companheiro de viagem”, em russo) foi a primeira vacina contra a Covid-19 a ser registrado. É também o único desenvolvido pela Rússia para ser vendido no mercado internacional, o que o torna um produto de ponta da diplomacia agressiva do Kremlin.

Apesar da propaganda contínua na TV estatal russa – “O Sputnik é simples, confiável e eficaz como um Kalashnikov [nome do fuzil AK-47]”- a desconfiança da população do país é grande. Uma pesquisa recente mostrou que 60% dos russos disseram que não seriam vacinados. Até meados da semana passada, 4,7% da população já havia sido imunizada com a primeira dose, menos do que no Brasil (6,6%) e ainda muito atrás de países europeus.

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A União Europeia começou a revisar os componentes do imunizante neste mês, mas não há consenso sobre a adoção. Há dúvidas sobre a capacidade da Rússia de entregar as doses previstas no contrato e divergências sobre a inspeção às fábricas, recusadas pelos russos e exigidas pela EMA (Agência Europeia de Medicamentos), órgão regulador que até agora autorizou o vacinas da Pfizer, Moderna, AstraZeneca e Johnson & Johnson.

Nem todos, porém, esperaram pela autorização da EMA: Hungria e Eslováquia, países que historicamente sempre estiveram mais próximos de Moscou do que Paris ou Berlim, atropelaram a política do bloco e compraram o imunizante diretamente da Rússia. Outros membros estão estudando para fazer o mesmo, como Áustria e República Tcheca.

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Disputa ampla aberta

A disputa se abriu na última semana, impulsionada pelo atraso na campanha de vacinação da UE. O comissário europeu para a Indústria, Thierry Breton, disse que “a Europa não precisa do Sputnik”. Putin rebateu:

– Não estamos tentando impor nada a ninguém. Mas coloca-se a questão: estas pessoas defendem os interesses dos cidadãos europeus ou das indústrias farmacêuticas?

Nos bastidores, há pressão para que a agência da UE aprove o Sputnik, conforme noticiado pela imprensa alemã. O primeiro-ministro da Itália, Mario Draghi, reforçou em entrevista recente que temos que esperar a deliberação do bloco, mas que, por acaso, os países podem buscar as doses por conta própria.

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Moscou afirma que sua vacina é pelo menos 91% eficaz e já foi registrada em 56 países. O Brasil disse que fez um acordo para receber o Sputnik, mas a Anvisa ainda não autorizou o uso do medicamento, solicitando mais informações aos russos.

– Há um problema geopolítico, não científico – diz o médico Rabini.

Ele ressalta que a população de San Marino está satisfeita com o Sputnik e acrescenta que o governo local foi abordado por italianos que querem tomar doses russas (por enquanto está vetada).

Uma equipe de cientistas da Universidade de Bolonha chegou ao país na semana passada para acompanhar a campanha e as possíveis adversidades após a aplicação das doses. Os efeitos colaterais registrados, segundo o governo samarinês, foram insignificantes, típicos de uma gripe leve e considerados normais na aplicação de uma vacina.

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