Como as mortes diárias se aproximam de 4.000, o pior pode estar à frente para o Brasil

RIO DE JANEIRO (AP) – O Brasil é responsável atualmente por um quarto das mortes diárias de COVID-19 no mundo, muito mais do que qualquer outra nação, e especialistas em saúde alertam que o país está à beira de uma calamidade ainda maior.

A média nacional de 2.400 mortes em sete dias deve chegar a 3.000 em semanas, disseram seis especialistas à Associated Press. Esse é quase o pior nível visto pelos Estados Unidos, embora o Brasil tenha dois terços de sua população. Picos de mortes diárias podem chegar em breve a 4.000; na sexta-feira eram 3.650.

Tendo vislumbrado o abismo, há um reconhecimento crescente de que as paralisações não são mais evitáveis ​​- não apenas entre especialistas, mas também entre muitos prefeitos e governadores. As restrições às atividades que implementaram no ano passado foram tímidas e consistentemente sabotadas pelo presidente Jair Bolsonaro, que buscou evitar a ruína econômica. Ele permanece não convencido de qualquer necessidade de repressão, o que deixa os líderes locais buscando uma colcha de retalhos de medidas para evitar que o número de mortos cresça ainda mais.

Pode ser tarde demais, com uma variante mais contagiosa devastando o Brasil. Pela primeira vez, os novos casos diários chegaram a 100.000 em 25 de março, com muitos mais não contados. Miguel Nicolelis, professor de Neurobiologia da Duke University que aconselhou vários governadores e prefeitos brasileiros no controle da pandemia, prevê que o número total de mortos chegue a 500.000 em julho e supere o dos Estados Unidos no final do ano.

“Superamos níveis nunca imaginados para um país com sistema público de saúde, uma história de campanhas de imunização eficientes e profissionais de saúde incomparáveis ​​no mundo”, disse Nicolelis, que também é epidemiologista. “O próximo estágio é o colapso do sistema de saúde.”

O sistema já está dobrando, com quase todas as unidades de terapia intensiva dos estados perto ou em capacidade. O médico José Antônio Curiati, supervisor do Hospital das Clínicas de São Paulo, maior complexo hospitalar da América Latina, disse que seus leitos estão lotados, mas os pacientes continuam chegando. O suprimento de oxigênio da cidade não é garantido e os estoques de sedativos necessários para intubação em unidades de terapia intensiva logo se esgotarão.

“Quatro mil mortes por dia parecem estar ao virar da esquina”, disse Curiati.

No dia 17 de março, no nordeste do estado do Piauí, a enfermeira Polyena Silveira chorou ao lado de uma paciente do COVID-19 que faleceu no chão por falta de leitos em seu hospital público. Uma foto capturando o momento se tornou viral e serviu como um alerta nacional.

“Quando ele saiu, tive dois minutos para sentir pena antes de passar para o próximo paciente”, disse Silveira, 33, à AP. “Em oito anos como enfermeira, nunca senti tanta dor como naquela noite. Estou perto do meu limite, física e mentalmente. ”

O instituto estatal de ciência e tecnologia do Brasil, Fiocruz, pediu na terça-feira um bloqueio de 14 dias para reduzir a transmissão em 40%. Natalia Pasternak, microbiologista que preside o Question of Science Institute, apontou um exemplo local de sucesso: a cidade de Araraquara, no estado de São Paulo, implementou no mês passado o bloqueio e viu seus casos e mortes retrocederem.

Pasternak se recusou a estimar o número crescente de mortes diárias no Brasil, mas disse que a tendência é de crescimento contínuo se nada for feito.

“Precisamos de uma ação coordenada e isso provavelmente não vai acontecer porque o governo federal não tem interesse real em buscar ações preventivas”, disse Pasternak. “(Prefeitos e governadores) estão tentando implementar medidas preventivas, mas separadamente e à sua maneira. Esta não é a melhor abordagem, mas é melhor do que nada. ”

Minas Gerais, o segundo estado mais populoso do Brasil, fechou lojas não essenciais. O Espírito Santo entrará em bloqueio no domingo. As duas maiores cidades do Brasil, Rio e São Paulo, impuseram extensas restrições às atividades não essenciais. As autoridades estaduais anteciparam feriados para criar um período de repouso de 10 dias, que começou sexta-feira.

As medidas restritivas, no entanto, são tão fortes quanto a conformidade dos cidadãos. E o Bolsonaro continua a minar a disposição deles, pintando até o fechamento parcial como um ataque ao direito de ganhar o salário de um dia honesto. Ele atacou os líderes locais, especialmente os governadores, que ousam desafiá-lo.

“Precisamos abrir os olhos e entender que não é brincadeira”, disse o prefeito do Rio, Eduardo Paes, em mensagem gravada na véspera da paralisação de 10 dias, destacando que nenhum prefeito quer causar desemprego. “As pessoas estão morrendo e, se tudo continuar como está, nada se faz, só Deus sabe o que pode acontecer. Ninguém sabe o limite desta doença. Ninguém sabe quantas variantes podem surgir. ”

Centenas de manifestantes marcharam ao longo da praia de Copacabana no Rio na manhã seguinte. A maioria usava camisas verdes e amarelas que são uma marca registrada dos comícios pró-Bolsonaro e muitos se recusaram a usar máscaras. Eles gritavam “Queremos trabalhar!” e dirigiu o vitríolo a Paes.

O diretor da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, pediu na segunda-feira que todos no Brasil reunissem uma resposta séria – “seja o governo ou o povo”.

“É um esforço conjunto de todos os atores que realmente reverterá essa tendência ascendente. Na verdade, é muito rápido e está acelerando muito, muito rápido ”, disse ele. “Estamos especialmente preocupados com a taxa de mortalidade (semanal), que dobrou em apenas um mês de 7.000 para 15.000.”

A propagação do vírus foi turbinada pela variante P1 mais contagiosa que se tornou motivo de preocupação além das fronteiras do Brasil, não apenas na América do Sul. Já foi identificado nos EUA, esta semana em Nova York. O Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas dos Estados Unidos, disse na quarta-feira que sua equipe se reunirá com as autoridades brasileiras e está “bastante preocupada” com a situação no Brasil.

Os EUA viram seu número de mortos despencar desde o final de janeiro, em meio a um lançamento massivo de vacinas, e sua média de sete dias caiu para menos de 1.000. Em contraste, o lançamento da vacina no Brasil foi tenso, na melhor das hipóteses. O governo apostou alto em um único fornecedor de vacinas, a AstraZeneca, enquanto durante meses rejeitava ofertas para comprar outras. Somente depois que os atrasos nas entregas da AstraZeneca prejudicaram o lançamento, o Ministério da Saúde do Brasil começou a comprar – mas tarde demais para que a maioria das entregas chegue no primeiro semestre deste ano.

A nação vacinou totalmente menos de 2% de seus cidadãos, que os especialistas consideram amplamente uma vergonha para um país há muito considerado um modelo global para programas de vacinação.

Mais de 500 dos economistas e executivos mais influentes do país escreveram esta semana uma carta aberta pedindo vacinação em massa e denunciando a situação. Eles disseram que a controvérsia sobre os impactos econômicos do distanciamento social é um falso dilema e todos os níveis de governo devem estar preparados para implementar o bloqueio de emergência.

Embora a economia do Brasil não tenha contraído tanto quanto seus pares regionais no ano passado, o agravamento da crise de saúde lança uma sombra sobre 2021, de acordo com William Jackson, economista-chefe para mercados emergentes da Capital Economics. O PIB retornará aos níveis anteriores à crise no final deste ano, no mínimo, marcando uma recuperação bastante fraca em relação a outros mercados emergentes.

Monica de Bolle, pesquisadora brasileira sênior do Peterson Institute for International Economics em Washington, é mais pessimista e espera outra recessão em 2021. O quão ruim as coisas ficarão nos próximos meses depende se a variante P1 já é dominante em todo o país, e é provado para causar reinfecções ou ser mais grave.

De qualquer forma, não há tempo para adiar uma ação decisiva, disse ela.

“No geral, é um grande desastre”, disse de Bolle, que fez estudos de pós-graduação em imunologia e genética. “Poderia ter sido evitado; não foi. Muito difícil de consertar agora. A única solução real é um bloqueio muito severo com a população realmente respeitando-o, o que pode ser difícil de vender. ”

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Savarese noticiou de São Paulo. Contribuíram do Rio o repórter da AP Marcelo de Sousa e o videojornalista Mario Lobão.

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