Como centímetros fizeram Mercedes e Aston Martin perderem até 1s em 2021 – 05/04/2021

Lewis Hamilton e Mercedes venceram o GP de abertura da temporada no Bahrein, mais por uma combinação de dirigir ao mesmo tempo rápido e delicado com os pneus do heptacampeão e uma estratégia agressiva da equipe do que pela velocidade do próprio carro . Mais atrás, o sentimento da temporada passada (que no ano passado foi Racing Point, e em 2021 foi rebatizado de Aston Martin) sofreu para marcar um ponto na fase de abertura. Os dois carros são os únicos no grid com uma filosofia aerodinâmica diferente dos outros. E as equipes acreditam que as regras que mudaram o piso, o difusor e os dutos do freio traseiro atingiram seus carros com muito mais força do que os rivais.

Essas mudanças foram solicitadas pela Pirelli, com o objetivo de diminuir a velocidade dos carros e garantir a integridade dos pneus, além de evitar a prescrição de pressões mínimas muito altas, o que faz com que os carros tenham mais dificuldade em se acompanhar de perto sem sofrer superaquecimento. . No total, foi cortada 10% da pressão aerodinâmica gerada pelos carros, algo que as equipes já estão recuperando. Mas foram precisamente a Mercedes e a Aston Martin que mais perderam e provavelmente terão mais trabalho pela frente para se recuperar.

O que há de diferente na Mercedes e na Aston Martin no conceito do carro?

Carros da Aston Martin (foto) e Mercedes têm a traseira mais próxima do solo do que os outros

Imagem: Divulgação / Aston Martin

No Bahrein, a coluna pegou membros das duas equipes fazendo algumas visitas aos escritórios da F1, às vezes com bolos de papel debaixo do braço, às vezes com cadernos. Eles queriam mostrar que seus carros haviam sido desproporcionalmente afetados pelas novas regras. “Não sou um cara com teorias de conspiração. Mas nós avisamos no ano passado que isso teria um efeito maior em nosso carro. Estávamos certos”, disse o chefe da Aston Martin, Otmar Szafnauer.

A diferença entre os carros Mercedes e Aston Martin é o ângulo da traseira em relação ao solo, bem menor que o das outras oito equipes do grid. Tem apenas alguns centímetros, mas muda muito. Esse ângulo é chamado de ‘inclinação’ e, sendo um tanto conceitual, não é facilmente alterado, já que todo o carro é projetado com base em uma ou outra forma de produzir pressão aerodinâmica na traseira. A Aston Martin até mudou o conceito de seu carro no ano passado precisamente para acomodar melhor a caixa de câmbio e a suspensão que compra da Mercedes. E são duas peças que só podem ser alteradas, de acordo com o regulamento em vigor, por meio de fichas de desenvolvimento. A Aston Martin não tem mais chips para usar. A Mercedes não revelou se eles usaram o deles ou onde o fizeram.

Para piorar, este é um ano diferente em termos de desenvolvimento de carros na F1: além desse número limitado de fichas, em 2021 o teto de gastos a que as equipes estão se adaptando e um desenvolvimento aerodinâmico escalonado, que, por mais à frente a equipe está no campeonato, menos tempo no túnel de vento e CFD (estudo de fluidos de computador) a que tem direito. E todas as equipes já estão mais focadas no carro do próximo ano, que só pôde arrancar em janeiro e que é completamente diferente do atual.

“Nenhuma votação foi realizada”, disse o chefe da Aston Martin

Todo o cenário, portanto, é desfavorável para quem não começou bem a temporada. Não que a Mercedes e Aston Martin tenham sido pegos de surpresa: Szafnauer revelou que eles alertaram a F1. “Nunca houve uma votação. Houve um voto indicativo, entre os diretores técnicos, e três votaram contra. São apenas dois carros com rake baixo, então uma equipe com rake alto votou contra também. Então a mudança não teria passado sob essa regra, mínimo de oito times a favor [em uma votação normal]. “

Essas mudanças foram determinadas em duas partes. Os primeiros cortes de downforce foram feitos em junho, quando as equipes tiveram suas fábricas fechadas por conta de bloqueios em vários países europeus. As decisões levaram em consideração os modelos de simulação da própria F1, ou seja, só depois que as equipes entenderam o que isso significava para seus projetos na prática. No final de agosto, mais mudanças foram acertadas entre as equipes F1, Federação Internacional do Automóvel e Pirelli, ou seja, isso foi feito com pouco menos de oito semanas de estudo pelas equipes nas quais, segundo Aston Martin, as equipes utilizam rake baixo avisou que eles ficariam mais feridos, mas não foram capazes de impedir as mudanças.

Por que a Mercedes parece sofrer menos do que a Aston Martin?

mercedes - Clive Mason / Getty Images - Clive Mason / Getty Images

Sergio Perez passa na frente do carro capotado de Lewis Hamilton sobre pedra triturada durante os testes de pré-temporada da Fórmula 1

Imagem: Clive Mason / Getty Images

Na verdade, é difícil dizer que uma equipe está sofrendo mais do que a outra olhando apenas para os resultados. De acordo com Szafnauer, “se você comparar os tempos de qualificação nas duas corridas no Bahrein – este ano e quatro meses atrás – os carros com rake alto ganharam cerca de um segundo em relação aos com rake baixo”.

Porém, para a equipe Stroll e Sebastian Vettel, isso gera uma perda maior em termos de resultados, pois estão em uma luta mais acirrada para ser a terceira força, com McLaren, Ferrari, Alpine e, agora, AlphaTauri, que cresceu muito neste ano .

A Mercedes luta apenas com a Red Bull, e foi 0s4 da pole position no mesmo circuito onde Hamilton teve o melhor tempo com a mesma vantagem de 0s4 no final de novembro de 2020.

Ou seja, é uma perda considerável, embora a Mercedes já tenha trazido para a primeira corrida do ano algo novo em relação aos testes, quando sofreu muito com a instabilidade da traseira do carro. É uma mudança aerodinâmica na asa traseira, para compensar parte do que foi perdido devido às restrições de tamanho do difusor.

À medida que as mudanças aerodinâmicas são divulgadas, cabe às equipes apostar em soluções desse tipo para fazer a ponte, conforme afirma o engenheiro chefe da Mercedes, Andrew Shovlin. “Temos um carro com o qual podemos ganhar o campeonato se tomarmos decisões inteligentes com ele e se o operarmos bem ao longo do ano. Mas em relação ao rake, não há nada que possamos fazer agora. Definitivamente, não é possível levantar a traseira. do carro em 3 cm e fazê-lo funcionar, porque estragaria a nossa temporada. Simplesmente não seria prático. “

Do lado da F1, não há sinais até agora de que algo será feito para ajudar essas duas equipes que mais perderam com as novas regras. A próxima etapa da Fórmula 1 é dia 18 de abril, em Imola, na Itália.

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