Criciúma, Brasil, atacado por quadrilha armada, polícia fala


RIO DE JANEIRO – Os agressores chegaram à sonolenta cidade do sul do Brasil pouco antes da meia-noite prontos para a batalha: usavam tapa-cabeças e coletes à prova de balas, e estavam armados com rifles potentes e cargas de explosivos.

Ao longo de quase duas horas, os pistoleiros mantiveram a cidade de Criciúma como refém, estilhaçando a calmaria noturna com explosões e rajadas de tiros. Eles usaram pessoas como escudos humanos enquanto detonavam explosivos em um banco, enviando uma nuvem de notas pelos ares e disparando contra uma força policial oprimida.

“Foi uma cena surreal”, disse Clésio Salvaro, prefeito da cidade de cerca de 220 mil habitantes, em uma entrevista televisionada na manhã de terça-feira. “A cidade entrou em pânico.”

O audacioso ataque a Criciúma foi o mais recente no Brasil a atingir uma cidade relativamente pequena com defesas precárias, onde analistas de segurança afirmam ter boas chances de dominar e driblar as forças de segurança que lidam principalmente com pequenos crimes. Os criminosos realizaram um punhado de ataques semelhantes em tais lugares este ano, em vez de nas metrópoles onde grandes e bem equipadas forças policiais enfrentaram crimes violentos e gangues poderosas.

Na madrugada desta quarta-feira, os brasileiros relataram online que houve forte tiroteio na cidade de Cametá, que fica a mais de 2.000 milhas ao norte de Criciúma e fica no estado do Pará. Usuários de redes sociais disseram que uma gangue de homens estava encenando outro assalto a banco, e a secretaria de segurança pública do Pará confirma no Twitter que havia sido notificado de um roubo em andamento.

Vídeos postados online mostraram pessoas encolhido perto de edifícios como rajadas de tiros podia ser ouvido. Fotos também pareciam mostrar pessoas sendo levadas em caminhonetes.

“Um ataque está ocorrendo agora na cidade,” Renan Brites Peixoto, repórter da GloboNews, disse no Twitter. A GloboNews noticiou que alguns quartéis da Polícia Militar no Pará também foram atacados.

Helder Barbalho, o governador do Pará, disse no Twitter que esteve em contato com as autoridades de segurança sobre um “episódio” no Cametá e que trabalharia para “garantir que a paz seja retomada o mais rápido possível”. Ele não deu mais detalhes. O cerco mais tarde pareceu terminar menos de duas horas depois.

Samira Bueno, diretora executiva do Fórum Brasileiro de Segurança Pública, observou que o ataque a Criciúma foi um de uma série de ataques descarados a bancos nos últimos anos que parecem ter sido arrancados da “cena de um filme”.

Eles se destacam mesmo em um país com uma das taxas de crime e homicídio mais altas do mundo, onde assaltos a banco dificilmente são incomuns. Nos últimos anos, as gangues tentaram abrir caminho para milhões através de túneis, detonaram dinamite para roubar bancos e explodiram caixas eletrônicos.

Neste último ataque, analistas disseram que uma equipe de cerca de 30 pistoleiros chegou em um comboio de 10 veículos de fora do estado, Santa Catarina, e planejou a operação meticulosamente. As autoridades não disseram com quanto dinheiro lucraram.

A Sra. Bueno disse que foi impressionante como os policiais não conseguiram impedir o ataque.

“É curioso ver como as forças de segurança estavam despreparadas para lidar com este incidente”, disse ela. “Obviamente foi o trabalho de um grupo altamente organizado e especializado.”

As autoridades eleitas pareciam cansadas e chocadas quando se dirigiram aos repórteres na terça de manhã em uma entrevista coletiva.

“A operação deu certo para os criminosos, é verdade”, disse o governador de Santa Catarina, Carlos Moisés da Silva.

Policiais catarinenses disseram que os pistoleiros abriram fogo do lado de fora do 9º Batalhão da Polícia Militar, que fiscaliza a segurança da cidade, antes de seguirem para o centro da cidade e mirar na agência local do Banco do Brasil.

O tiroteio deixou um segurança e um policial feridos. Policiais disseram que o policial passou por uma cirurgia e descreveu seu estado na terça-feira manhã como “sério”.

“Os criminosos planejaram, prepararam e investiram com clareza”, disse Anselmo Cruz, um supervisor de polícia, a jornalistas na terça-feira de manhã. “Isso aponta para um grupo que veio de fora. Não temos criminosos com esse perfil em Santa Catarina ”.

Existem várias gangues de narcotraficantes no Brasil que realizam roubos sofisticados, mas as autoridades não apontam nenhuma delas como suspeita.

Vários moradores de Criciúma que foram sacudidos do sono pelas rajadas e rajadas de tiros conseguiram registrar trechos do ataque pelas janelas e varandas usando celulares.

Algumas fotos e vídeos mostravam homens sentados em um arquivo ao longo de uma rua. Notícias locais os descreveram como um escudo humano que impedia os veículos da polícia de chegarem ao banco.

Daniel Freitas, um deputado que mora perto do banco atacado, disse que presumiu que as rajadas que o despertaram e sua família foram fogos de artifício.

“O que aconteceu foi inédito para criciúma e catarinense”, disse. “O tiroteio foi implacável. Eram tiros e bombas constantes. ”

Bruno Adriano Della, morador de 20 anos, disse que foi acordado por tiros.

“A cidade inteira estava em choque e com tiros por toda parte. Ninguém sabia o que fazer ”, disse ele. “Estávamos apenas rezando para que isso acabasse.”

Ele disse que o ataque o fez lembrar cenas do filme Money Heist, o drama policial espanhol que segue ladrões realizando roubos elaborados.

Imagens de vídeo amplamente compartilhadas nas redes sociais mostraram às pessoas pegando o que parecia ser dinheiro das ruas no rescaldo do ataque.

“Foi muito assustador”, disse Gustavo Inácio, 21, acrescentando que o ataque se concentrou na parte central da cidade. “Eu não conseguia dormir com medo de que eles viessem para outros bairros.”

Policiais disseram que investigadores de Santa Catarina, de estados vizinhos e do governo federal foram mobilizados para procurar os homens armados.

“Todas as forças policiais do estado de Santa Catarina estão trabalhando em conjunto para rastrear informações e identificar os autores do crime”, disse em nota Paulo Koerich, chefe da Polícia Civil do estado. “Não vamos tolerar essas ações criminosas no estado de Santa Catarina.”

Ernesto Londoño relatou do Rio de Janeiro, Livia Albeck-Ripka de Melbourne, Austrália, e Elian Peltier de Londres. A reportagem contou com a contribuição de Mike Ives, Manuela Andreoni, Letícia Casado, Yan Zhuang e Daphné Anglès.