Esta foto não mostra a família de Ugur Sahin, responsável pela primeira vacina contra covid-19


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Uma foto compartilhada dezenas de vezes em várias postagens nas redes sociais desde 8 de dezembro passado mostra uma família de “imigrantes muçulmanos turcos” na Alemanha. Os usuários dizem que um dos meninos vistos na imagem é Ugur Sahin, presidente do laboratório alemão que desenvolveu, junto com a Pfizer, uma das vacinas contra o covid-19. Embora Ugur Sahin tenha chegado à Alemanha da Turquia quando era criança, esta foto não corresponde à sua família.

“Esta é uma família de imigrantes turcos, recém-chegada à Alemanha. O menino de camisa amarela é Ugur Sahin, o médico que acaba de inventar a vacina COVID-19 (Pfizer / BioNTech) ”, diz o texto das publicações compartilhadas no Facebook (1, 2, 3).

A imagem, que também circulou no Instagram, Twitter (1, 2) e sites (1), mostra uma família – um casal com quatro filhos -, e o de camisa amarela é identificado como Ugur Sahin.

Captura de tela tirada em 10 de dezembro de 2020 de uma postagem no Instagram

Sahin é presidente da farmacêutica alemã BioNTech, que está por trás do desenvolvimento conjunto com a americana Pfizer de uma das vacinas com eficácia comprovada contra o covid-19. Nascido em uma família de imigrantes turcos, chegou à Alemanha em 1969, aos quatro anos.

A afirmação que acompanha esta fotografia também foi encontrada em outras línguas, como francês, espanhol, árabe e bósnio. Segundo levantamento da AFP, as primeiras publicações datam de 21 de novembro e foram feitas em italiano.

Outras postagens levam a um artigo escrito em albanês na página do Tetova Express, o portal de notícias de uma cidade macedônia. Este país tem se destacado nos últimos anos pelo surgimento de centenas de sites com o objetivo de difundir a desinformação, como explica este relatório da AFP de 2018 e este texto, em francês, publicado no final de outubro deste ano em um jornal croata.

Para confirmar as afirmações feitas pelas publicações viralizadas, a equipe de verificação da AFP contatou a BioNTech, cuja diretora de comunicação, Jasmina Alatovic, confirmou em 27 de novembro que a fotografia “Não é do Sr. Sahin e sua família”.

Uma família Aksaray que chegou a Düsseldorf nas décadas de 1960 e 1970

A busca por outros resultados da imagem sem relação com Sahin levou a uma publicação no Twitter, datado de 16 de agosto de 2020, em uma conta chamada “Diáspora Türk” com a seguinte legenda: “Nova casa, novas esperanças”. O projeto de lei indica que a foto é de 1975.

Em 17 de agosto, esta conta compartilhou outra foto, desta vez mostrando apenas o pai e a mãe da mesma família.

“Quando o neto da família viu a foto em nossa página ontem, pudemos obter informações em primeira mão sobre eles”, diz a legenda, em turco. “Ele nos falou sobre seus avós, tias, tios e sua mãe, que não está na foto. A família é de Aksaray. O pai chegou à Alemanha em 1965 como trabalhador ”, continua. Foi o neto que mandou esta nova foto dos avós.

A conta do Twitter “Diáspora Türk” é dirigido por membros da comunidade turca que vivem em diferentes países europeus, disseram seus administradores à AFP. Seu site, em turco, combina depoimentos, eventos e conselhos sobre livros sobre as histórias de trabalhadores imigrantes turcos na Europa desde a Segunda Guerra Mundial.

Em 26 de novembro, a AFP entrevistou o fundador da “Diáspora Türk”, Gökhan Duman, que assegurou que os descendentes da família retratada não desejam ser contactados, mas concordou em contar a história transmitida pelo neto.

“O pai foi para a Alemanha em 1965 para trabalhar como pedreiro”, explicou Gökhan Duman por e-mail. Alguns anos depois, ele levou sua esposa e quatro de seus seis filhos, deixando uma menina e um menino em Aksaray para cuidar da terra e da casa da família.

“Essas fotos foram tiradas na nova casa, na semana da chegada da família em Düsseldorf. Mais tarde, a mãe encontrou trabalho como auxiliar de cozinha e em 1980 os outros dois filhos chegaram à Alemanha ”., contínuo.

Segundo Gökhan Duman, o pai morreu em 2002 e a mãe em 2017. Mas seus filhos continuam na Alemanha: “A filha mais nova trabalha como auxiliar de dentista, a mais velha é empregada de mesa, o filho é moleiro e a rapariga com um buraco na meia hoje é, ironicamente, estilista”.

A história desta família é semelhante à de Ugur Sahin, também filho de pais de imigrantes turcos que chegaram à Alemanha na década de 1960. No entanto, existem alguns elementos diferentes: os pais de Sahin não são de Aksaray, mas sim de Iskenderun (ex-Alexandreta), encalhada no Mediterrâneo, no sul do país, como descreve este perfil do New York Times. Sahin nasceu em 1965 e chegou à Alemanha aos quatro anos. Em 1975, a data da foto viral de acordo com “Diáspora Türk”, Ugur Sahin tinha 10 anos.

Os pais de Sahin não moravam em Düsseldorf, mas em Colônia, onde o atual presidente da BioNTech estudou medicina antes de obter seu doutorado em 1993 na Universidade de Colônia, graças à sua pesquisa sobre imunoterapia com células tumorais.

Ugur Sahin, cofundador e presidente executivo da BioNTech, em entrevista à AFP em 19 de novembro de 2020 (Yann Schreiber / AFP)

Uma imagem da fotógrafa alemã Candida Höfer

Uma nova busca reversa pela imagem levou a um artigo na revista internacional de arte Open publicado em 2016. O autor analisa a série de fotos “Türken na Alemanha” (“Turcos na Alemanha”), composto por imagens gravadas entre 1972 e 1979 pela fotógrafa alemã Candida Höfer de famílias turcas que imigraram para a Alemanha.

Dentro desta série, também foi produzido um conjunto de fotografias coloridas, todas de 1979, entre as quais está a suposta foto da família do cientista que foi compartilhada nas redes sociais.

Captura de tela tirada em 30 de novembro de 2020 do site da revista Open

Candida Höfer é uma fotógrafa premiada. Em 2007 recebeu o Prêmio Finkenwerder, que todos os anos reconhece um artista cujas obras contribuíram para a arte contemporânea na Alemanha.

Sua série “Türken na Alemanha” (“Turcos na Alemanha”) foca em “Gastarbeiter” (“Trabalhadores convidados”, em português), já que os imigrantes turcos que chegaram à Alemanha após a Segunda Guerra Mundial eram conhecidos por fortalecer o mercado de trabalho em um país que havia perdido quase três milhões de homens na disputa.

A recepção de “Gastarbeiter” parou em 1973, mas a maioria das famílias turcas permaneceu, tornando-se a primeira população imigrante na Alemanha, conforme explicado pela introdução de uma entrevista com Höfer em 25 de setembro de 2019, disponível no site do Harvard Art Museum. A fotografia em questão pode ser vista às 5h02.

A AFP contatou a Fundação Candida Höfer, que confirmou em 26 de novembro de 2020 que se tratava de um registro feito pelo fotógrafo. Herbert Burkert, membro da fundação, disse que não conseguiu confirmar a identidade da família na foto, pois a imagem foi feita “Há muito tempo e o nome desta família não está registrado”.

Na área do site do Harvard Art Museum dedicado à série de fotografias “Türken na Alemanha” há também a segunda imagem tweetada por “Diáspora Türk”.

A Alemanha tem atualmente cerca de três milhões de pessoas de origem turca, a maior comunidade desta nacionalidade fora da Turquia no mundo.

o “Gastarbeiter” da primeira geração aprenderam pouco alemão e muitas vezes permaneceram restritos a grupos comunitários, como explica este relatório. A comunidade turca tem uma taxa de desemprego superior à média nacional e continua exposta à discriminação nos mercados de trabalho e de propriedade, embora a Alemanha tenha tomado medidas para facilitar sua integração.

Em resumo, embora o cofundador e presidente da BioNTech Ugur Sahin seja de origem turca e tenha chegado à Alemanha com quatro anos de idade, a imagem que se tornou viral nas redes sociais associada a Sahin e sua família, na verdade, pertence à outra família turca que emigrou para a cidade de Düsseldorf na década de 1960.