Joseph Safra, fundador do Império Bancário e o homem mais rico do Brasil, morreu


SÃO PAULO – Joseph Safra, um bilionário libanês-brasileiro que construiu um império financeiro internacional e financiou uma aquisição hostil da Chiquita Brands International que pegou o mundo dos negócios de surpresa, morreu quinta-feira aqui na capital empresarial do Brasil. Ele tinha 82 anos.

Safra, classificado pela Forbes como o homem mais rico do Brasil com um patrimônio líquido estimado em US $ 23,2 bilhões, morreu de causas naturais no Hospital Albert Einstein, de acordo com o Banco Safra, o banco que ele transformou em um dos mais importantes da América Latina. Ele era herdeiro de um império bancário que começou a financiar caravanas de camelos no Oriente Médio e se tornou um negócio transnacional que inclui bancos, bananas, imóveis e outros interesses.

Sua influência bancária abrangeu desde a maior economia da América Latina até os Estados Unidos e a Europa. Embora fosse reservado e evitado os holofotes, o Sr. Safra e seus irmãos, Edmond e Moise, eram conhecidos por terem construído o Banco Safra, o Safra National Bank de Nova York e o J. Safra Sarasin Bank na Suíça atendendo a clientes ultra-ricos e empresas de elite. Embora discreta, a família Safra é creditada por ajudar a moldar o sistema bancário global.

“Ele foi um grande banqueiro, um verdadeiro empresário que construiu o Grupo Safra no mundo, conquistando sucesso por sua seriedade e visão de negócios”, disse um comunicado do Grupo Safra, conglomerado financeiro que ele controlava. “Ele era um grande líder e muito respeitado dentro e fora da organização.”

O Sr. Safra chegou ao Brasil na casa dos 20 anos, trazido para cá com seus irmãos do Líbano por seu pai, Jacob, que havia aberto um banco em Beirute. A chegada da família judia sefardita ocorreu no início da Segunda Guerra Mundial, em uma época em que Israel havia sido fundado e a perseguição aos judeus de Beirute havia deflagrado.

“Meu pai achou que não demoraria muito para que uma terceira guerra mundial estourasse”, explicou Safra, de acordo com um relato do Financial Times sobre a chegada da família ao Brasil.

O Sr. Safra e seus irmãos fundaram a organização que se tornaria o Grupo Safra, com a aquisição, em 1967, de um banco que, cinco anos depois, passou a se chamar Banco Safra. Eles aumentaram constantemente os negócios da família por meio de aquisições e abrindo novas operações, incluindo uma corretora, uma unidade de gestão de ativos e uma empresa de telefonia móvel que acabou falindo. As propriedades da família incluíam edifícios distintos em Nova York e Londres.

Sede do Banco Safra em São Paulo em 2015. O império do Grupo Safra compreende bancos, bananas, imóveis e outros interesses.


Foto:

paulo whitaker / Reuters

Apesar de seus esforços para desviar a atenção, Safra ficou abalado quando seu banco foi vinculado ao esquema Ponzi administrado por Bernard Madoff, que fraudou investidores em sua firma de investimentos com sede em Nova York. O Grupo Safra reconheceu que investiu em veículos vinculados ao Sr. Madoff a pedido de clientes e se ofereceu para cobrir parcialmente algumas perdas de seus depositantes.

Em 1999, o irmão mais velho, Edmond, foi morto em um incêndio em sua cobertura em Monte Carlo. Sua enfermeira foi posteriormente condenada por ter causado o incêndio.

Apesar de seu estilo conservador, o Sr. Safra surpreendeu o mundo dos negócios em 2014, quando ele e a família Cutrale do Brasil lançaram uma aquisição hostil da Chiquita Brands. Os Cutrales, proprietários de um dos três grandes produtores de concentrado de suco de laranja congelado do Brasil, eram amigos de longa data da família Safra e procuraram a ajuda do Sr. Safra para financiar a aquisição da gigante americana da banana por US $ 742 milhões com uma oferta que frustrou os esforços da Chiquita para se fundir com a Fyffes PLC da Irlanda para formar a maior empresa de banana do mundo.

Embora tenha sido uma oferta de alto perfil, o Sr. Safra estudou a aquisição meticulosamente antes de seguir em frente. As demais negociações do Grupo Safra, por sua vez, são envoltas em sigilo. Sabe-se que os principais insiders da empresa se comunicam em um antigo script do Oriente Médio para ocultar informações confidenciais.

O lema do conglomerado se baseava no conselho que o pai do Sr. Safra uma vez deu: “Se você optar por navegar nos mares da banca, construa sua margem como faria com seu barco, com força para navegar com segurança em qualquer tempestade”.

A vida privada do Sr. Safra também era discreta, embora ele fosse conhecido aqui por sua filantropia. Ele financiou a construção de uma sinagoga em São Paulo e a restauração de uma sinagoga histórica na cidade de Recife, no nordeste do Brasil. Ele doou obras de arte valiosas, incluindo esculturas de Rodin, para galerias públicas locais e apoiou organizações culturais.

Ele construiu uma casa palaciana em um bairro nobre de São Paulo, mas mais tarde lamentou viver com tanto luxo enquanto tantas famílias brasileiras viviam na miséria nas proximidades. “Se eu pudesse voltar no tempo, não teria construído uma casa tão grande”, disse ele uma vez.

O Sr. Safra deixou sua esposa, Vicky, com quem se casou em 1969, seus três filhos e filha, e 14 netos.

Escrever para Jeffrey T. Lewis em [email protected]

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