O asteróide Apophis não colidirá com a Terra nos próximos 100 anos, diz a NASA

Ilustração do asteroide da NASA passando perto da Terra
Foto: Ilustração / Nasa / Arquivo / 2012

Um asteróide com o nome do deus egípcio do caos e das trevas não causará qualquer
danos na Terra – pelo menos não neste século. A boa notícia foi divulgada por
Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra, da Nasa, nesta sexta-feira (26).

Descoberto em 2004, o asteroide 99942 Apophis foi considerado um dos mais
perigoso com o potencial de impactar o planeta. Agora, após uma análise precisa do
órbita do corpo celeste, os cientistas revisaram a opinião sobre ele.

Estudos anteriores alertaram que o asteróide com 340 metros de largura
pode representar uma séria ameaça para a Terra. Os astrônomos estimaram que ele
abordagem em 2029. No entanto, graças a observações adicionais, o risco de um impacto
no final desta década foi posteriormente descartado, assim como o risco potencial de
queda ocorre em 2036. Até este mês, no entanto, os cientistas não descartaram um
pequena chance de impacto em 2068.

As previsões mudaram depois de 5 de março, quando Apophis passou a cerca
10 milhões de milhas (7 milhões de quilômetros) da Terra. Durante este vôo distante, os astrônomos usaram observações de radar para obter melhor controle da órbita do asteróide ao redor do sol. Os resultados permitiram que eles descartassem qualquer risco de queda do asteróide em 2068.

“Um impacto em 2068 não está mais entre as possibilidades, e nossos cálculos não estão
não apresentam risco de impacto por pelo menos 100 anos “, disse ele.
Davide Farnocchia, engenheiro de navegação e pesquisador do Center for the Study of
Objetos perto da terra da NASA em um comunicado.

“Com o apoio de observações ópticas recentes e observações adicionais de radar, o
incerteza na órbita do Apophis caiu de centenas de quilômetros para apenas um
punhado de quilômetros quando projetado para 2029 “, disse Farnocchia.” Isto
muito melhor conhecimento de sua posição em 2029 fornece mais certeza de sua
movimento futuro, então agora podemos remover Apophis da lista de risco. “

Centro de coordenação de objetos próximos à Terra da Agência Espacial Europeia
também removeu Apófis da proporção de corpos celestes para o potencial para alcançar o
planeta.

Tecnologia

A NASA mantém uma lista de riscos e rastreia asteróides com órbitas próximas às de
Terra. Os cientistas do centro usam radar e telescópios para estudar objetos próximos e
compreender os perigos que eles podem representar.

Para observar o Apophis e removê-lo da lista de risco, os astrônomos usaram o
Antena de rádio Goldstone da Deep Space Network perto de Barstow, Califórnia. Aquele
o equipamento é um dos três em todo o mundo que permitem a comunicação com
naves espaciais através do espaço profundo. Os cientistas também contaram com o
colaboração com o Green Bank Telescope em West Virginia.

“Embora Apophis tenha feito uma abordagem recente da Terra, ainda é
estava a quase 16 milhões de quilômetros de distância “, disse Marina Brozovic,
Cientista do Laboratório de Propulsão a Jato. “Mesmo assim, conseguimos adquirir
informações incrivelmente precisas sobre sua distância com uma precisão de cerca de
150 metros. Esta campanha não só nos ajudou a descartar qualquer risco de
impacto, mas nos preparou para uma oportunidade científica maravilhosa. “

As imagens podem parecer confusas, mas a resolução é suficiente, já que o
o asteróide estava a cerca de 17 milhões de milhas de distância, ou 44 vezes a distância
entre a Terra e a lua.

“Se tivéssemos binóculos tão potentes como este radar, poderíamos sentar-nos em Los
Angeles e ler um menu de jantar em um restaurante em Nova York “, disse Brozovic.

Mais perto do que os satélites

Os dados desta observação ajudarão os cientistas a aprender mais sobre a forma do
asteróide e a taxa de rotação. A crença atual é que Apófis tem a forma de um
amendoim.

Mesmo que ele não represente nenhum risco pelos próximos cem anos, ele
encontrará o campo gravitacional da Terra durante seu sobrevoo em 13 de abril,
2029 e passará a 32 mil quilômetros da superfície da Terra. É mais perto do que o
satélites orbitando a Terra e 10 vezes mais perto do que a lua.

Apófis será visível para as pessoas no hemisfério oriental a olho nu, sem
necessidade de telescópio ou binóculos. E os astrônomos terão a chance de estudá-lo
mais perto.

“Quando comecei a trabalhar com asteróides, depois da faculdade, Apophis era o
garoto-propaganda de asteróides perigosos “, disse Farnocchia.” Há um certo
satisfação em vê-lo removido da lista de riscos e aguardamos o que
poderemos descobrir durante a sua abordagem em 2029 ”, concluiu.

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