O Cerrado: como a ‘caixa d’água’ vital do Brasil passou da floresta para os campos de soja | Meio Ambiente


Demorou apenas algumas décadas para a agricultura brasileira transformar seu interior de savana tropical – o Cerrado – em uma potência agrícola.

Os agricultores e o crescente setor do agronegócio comemoraram o aumento das vendas de soja e carne, e as estradas e cidades que cresceram com eles. Mas ambientalistas e comunidades do Cerrado dizem que os avanços custaram o desmatamento, grilagem de terras, violência e a perda de terras tradicionais.

Quase metade (44%) da vegetação nativa do Cerrado, que inclui cerrados, pastagens e florestas, já é utilizada para a agricultura, calcula o projeto de monitoramento MapBiomas. E sob o presidente de extrema direita do Brasil, Jair Bolsonaro, que é apoiado por poderosos lobbies agrícolas, o restante de seus 2 milhões de quilômetros quadrados está desaparecendo rapidamente. Só no ano passado, 6.500 km2 foram desmatados – acrescentando-se aos 283.000 km2 de floresta, pastagem e matagal cortados desde 2001.







Uma parte intocada do Cerrado na Serra das Araras, estado de Mata Grosso. Fotografia: Peter Caton

Este ano, até o momento, o Cerrado viu mais de 61.000 alertas de incêndio – contra 39.000 em todo o ano de 2018, antes de Bolsonaro assumir o poder – aumentando os temores sobre seu futuro. É um imenso e importante sumidouro de carbono, armazenando centenas de toneladas por hectare em seu solo e sistemas radiculares profundos.

O bioma Cerrado do Brasil é uma vasta savana tropical que se estende diagonalmente pelo meio do Brasil e cobre 2 milhões de quilômetros quadrados, cerca de 22% do país, bem como partes da Bolívia e do Paraguai.

De acordo com o Ministério do Meio Ambiente do Brasil, o Cerrado rico em biodiversidade tem 11.620 espécies de plantas, 1.200 peixes e 837 espécies de peixes e seus 200 mamíferos incluem onças, tamanduás, pássaros emas e antas. Mas mais da metade de sua paisagem – matagal e floresta seca – foi convertida para a agricultura, uma vez que produz soja para a China, Europa e outros mercados. A região perdeu 105 mil quilômetros quadrados de cobertura nativa entre 2008-2018, segundo a Reuters – 50% a mais que a Amazônia, que tem mais proteção legal.

Segundo estudo internacional publicado pela revista Science, cerca de 27.000 propriedades no Cerrado haviam realizado desmatamento “provavelmente de forma ilegal”, e 48% das propriedades estavam em desacordo com os requisitos do código florestal brasileiro, como proteger 20% de suas terras (em comparação com 80% na Amazônia). O estudo constatou que cerca de 20% das exportações de soja e 17% das exportações de carne bovina dos biomas Amazônia e Cerrado para a União Européia “podem estar contaminadas com desmatamento ilegal”.

Outro estudo de pesquisadores do Dartmouth College, nos Estados Unidos, publicado na revista Nature Sustainability, descobriu que o desmatamento mudou o clima no Cerrado. As temperaturas foram mais altas durante a estação de crescimento do milho e a evapotranspiração caiu.

No ano passado, em artigo publicado na revista Perspectives in Ecology and Conservation, os cientistas alertaram que “as mudanças climáticas podem causar extinções locais de várias espécies de mamíferos em todo o bioma Cerrado”.

Dom Phillips no Rio de Janeiro

“O Cerrado é como a caixa d’água do Brasil. Isso está impactando o regime fluvial dos rios, dos rios importantes ”, disse Britaldo Soares-Filho, professor de modelagem ambiental da Universidade Federal de Minas Gerais. “O Cerrado é um hotspot de biodiversidade e está sob muita pressão.”

Uma faixa diagonal no meio do Brasil, o Cerrado cobre cerca de 22% do país. Sua rica vida selvagem inclui 11.620 espécies de plantas e mais de 200 espécies de mamíferos, incluindo onças, tamanduás, pássaros emas e antas.

O localizador do cerrado

Ignorada por anos, a região ganhou mais importância depois que a capital do país foi transferida para Brasília, no meio do Cerrado, em 1960, e os estados do centro-oeste começaram a se encher de fazendas. A ditadura militar do Brasil de 1964 a 1985 lançou programas para modernizar a agricultura do Cerrado, melhorar sua infraestrutura e colonizar suas áreas mais remotas.

No final da década de 1970, um programa nipo-brasileiro foi lançado para ajudar a colonizar e desenvolver a região para garantir o abastecimento de soja. Grandes traders multinacionais como Cargill e Bunge entraram em cena. Os investimentos chineses ajudaram a pavimentar estradas e melhorar os portos. “Eles criaram uma estrutura que favorecia a exportação”, disse Roberto Miranda, professor de sociologia da Universidade Federal de Campina Grande.

A Amazônia – que é ainda maior que o Cerrado – também estava sendo cada vez mais explorada. Mas essa destruição estava atraindo atenção e preocupação internacional: enquanto isso, o Cerrado ficava abaixo do radar. Em artigo de 2017, Soares-Filho e outros pesquisadores calcularam que enquanto 49% da Amazônia estava em áreas protegidas, como unidades de conservação e reservas indígenas, apenas 7,7% do Cerrado estava. Segundo o Código Florestal Brasileiro de 2012, os agricultores são obrigados a deixar 80% das terras amazônicas como “reserva legal”, mas apenas 20% na maior parte da região do Cerrado. “O Cerrado era o parente pobre”, disse Soares-Filho. Como resultado, o agronegócio adorou.

A “fronteira agrícola” da região é uma grande área do Matopiba, que abriga a agência de desenvolvimento Matopiba da ex-presidente Dilma Rousseff. “Na área da agricultura, ainda somos capazes de colher frutas ao alcance – e, ao mesmo tempo, expandir a árvore”, disse Dilma Rousseff no lançamento em 2015. “É por isso que é um momento muito especial.”




Aproximadamente 300.000 hectares do Cerrado são o território protegido do povo Krahô.  A área é muito grande para vigilância completa e teme-se que partes remotas já estejam sendo violadas.



Aproximadamente 300.000 hectares do Cerrado são o território protegido do povo Krahô. A área é muito grande para vigilância completa e teme-se que partes remotas já estejam sendo violadas. Fotografia: Peter Caton

Os agricultores que se mudaram para a região eram realistas. “A nossa ambição nunca foi enriquecer, mas queríamos ter alguma coisa na vida”, disse Paulo Dalto Neto, que veio fazer aqui em 1997. A terra era barata nesta região árida e inóspita, mas ele conseguiu melhorar o seu. solo, desenvolver as estradas locais e plantar variedades de soja resistentes com alto rendimento.

Os perdedores foram as comunidades tradicionais do Cerrado, que geralmente não tinham títulos legais de terras que usavam há gerações. Os produtores de soja valorizavam essas terras e, em alguns casos, comerciantes inescrupulosos conseguiam comprá-las ou simplesmente roubá-las falsificando documentos. “A soja aqui nos trouxe poucos empregos … e muitas desvantagens”, disse Juarez de Souza, 63, da pequena comunidade de Melancias, no Piauí.

A comunidade de De Souza agora está em uma batalha legal para provar a propriedade de suas terras, enquanto o rio que a população local usava para água e pesca está, segundo De Souza, poluído por agrotóxicos. Ele diz que recebeu ameaças de grileiros em busca de terras para vender a fazendeiros maiores. “Para eles, a soja é ouro”, disse ele. “Há muito dinheiro.”




Neste ano, o Cerrado registrou mais de 61.000 alertas de incêndio, ante 39.000 em todo o ano de 2018.



Neste ano, o Cerrado registrou mais de 61.000 alertas de incêndio, ante 39.000 em todo o ano de 2018. Foto: Cortesia da Mighty Earth

Além disso, a mudança no uso do solo agora está alterando o clima da região. Chove menos e as temperaturas são mais altas, diz ele: estudos mostram que o desmatamento contribui para secas e comportamento irregular dos rios. E enquanto isso os fazendeiros desbastam, pouco a pouco, sua vegetação natural.

O problema é que, enquanto o Brasil enfrenta uma desaceleração econômica em decorrência da pandemia do coronavírus, que até agora resultou em 169 mil mortes, a produção de soja do Cerrado, vendida principalmente para ração animal, está crescendo – e deve atingir um recorde 135 milhões de toneladas para a safra de 2020–2021. “Essa é a força do nosso agronegócio”, tuitou Tereza Cristina Dias, ministra da Agricultura do Brasil. 10 de novembro. O Brasil espera exportações recordes de carne bovina em novembro – com a maior parte do gado do país criado nos estados do Cerrado.

Com o Brasil tendo um grande déficit, agravado por seus pagamentos emergenciais de pandemia a dezenas de milhões de pessoas e um desemprego recorde de 14%, as exportações em expansão de commodities agrícolas como soja e carne bovina são um alívio, disse Fábio Klein, analista de contas públicas na Tendências, consultoria de São Paulo. “A agricultura é um setor muito competitivo e a renda que gera, embora concentrada, repercute no restante da economia, o que é bom para o país e para o governo.”




O sistema de irrigação por pivô central usado nas plantações de soja para aumentar o número de colheitas anuais consome grande quantidade de água.



O sistema de irrigação por pivô central usado nas plantações de soja para aumentar o número de colheitas anuais consome grande quantidade de água. Fotografia: Marizilda Cruppe / Greenpeace

A alta proteína e teor de óleo da soja brasileira a torna especialmente popular na China, o maior consumidor de soja do Brasil, diz Kory Melby, uma consultora de agronegócio americana com sede na cidade do Cerrado de Goiânia. “Os mercados internacional e doméstico estão dizendo ao Brasil que, embora o Brasil esteja se expandindo o mais rápido possível, gostaríamos que ela se expandisse ainda mais rápido”, diz ele. “Isso me surpreende.”

O problema é que, embora o Cerrado possa parecer uma fruta ao alcance da mão, no longo prazo o Brasil está perdendo ainda mais de suas preciosas florestas e vida selvagem. Sua perda virá com um alto custo.

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