O helicóptero Ingenuity da NASA já está em solo de Marte

O mini-helicóptero Ingenuity da NASA, que chegou a Marte em fevereiro, preso à parte inferior do rover Perseverance, acaba de se separar do veículo e já está na superfície do planeta vermelho, anunciou a agência espacial norte-americana. “Aterragem confirmada do helicóptero de Marte!” Tweeted o laboratório da NASA responsável pela missão na noite de sábado.

Este helicóptero ultraleve, semelhante a um grande drone, chegou dobrado e preso ao Perseverance, que pousou em Marte no dia 18 de fevereiro, onde permaneceu até que o rover chegasse ao local onde o vôo deveria ocorrer. “Sua jornada de 293 milhões de milhas (471 milhões de km) chegou ao fim com este pequeno salto de 4 polegadas (10 cm) da barriga do rover para a superfície de Marte hoje. Próximo desafio: sobreviver à noite”, tuitou o laboratório. .

Uma foto que acompanha o tweet mostrava Perseverance se afastando do helicóptero. O robô deve deixar o horizonte claro para o helicóptero em menos de 25 horas, já que o Ingenuity precisa do sol para alimentar seus painéis solares com energia e sobreviver ao aquecimento durante as noites geladas de Marte. Até agora, o Ingenuity usou a potência do rover, mas de agora em diante deve seguir sozinho.

“Há um pequeno radiador que permite que o interior seja mantido em torno de 45 ° F (7 ° Celsius) no frio congelante da noite marciana, onde as temperaturas podem cair para -130 ° F (-90 ° Celsius)”, explicou Bob Balaram, engenheiro-chefe do projeto Mars Helicopter. “Isso permite proteger os principais componentes” do aparelho, acrescentou.


Nos próximos dois dias, a equipe de solo verificará se os painéis solares estão funcionando conforme planejado e, em seguida, começará a testar os motores e sensores antes do primeiro voo, que não deve ocorrer antes de 11 de abril.

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