O presidente do Brasil prometeu mudança econômica. Agora ele está escrevendo verificações de alívio da Covid-19.


BRASÍLIA – Quando o presidente Jair Bolsonaro assumiu o cargo no ano passado, ele entregou o controle da economia a Paulo Guedes, um banqueiro de investimentos formado pela Universidade de Chicago que prometeu privatizações e cortes para corrigir anos de gastos excessivos da esquerda política.

O Brasil teve uma farra de gastos que é uma das mais generosas de qualquer nação em desenvolvimento, mas põe em risco as finanças públicas de um país que há muito oscila à beira de uma crise fiscal. O Brasil enfrenta neste ano um déficit orçamentário de mais de 12% do produto interno bruto, e a dívida pública está em vias de terminar este ano em até 100% do PIB, ante 76% no ano passado e muito superior à sul-americana média.

Como a doença devastou o país, matando mais de 160.000 brasileiros, Bolsonaro tem dado até US $ 10 bilhões por mês para ajudar os pobres e sustentar sua popularidade. As privatizações foram suspensas.

As doações elevaram os índices de aprovação de Bolsonaro a um recorde, mesmo quando ele enfrenta críticas generalizadas de especialistas em saúde por sua forma de lidar com a pandemia.

Para Guedes, um defensor do governo pequeno e do mercado livre, o nível de gastos é um território novo e perigoso. O aumento da dívida pública ameaça estimular a inflação e o êxodo dos ativos brasileiros, o que seria desastroso para o crescimento de longo prazo, segundo economistas.

“Sabemos que vamos para a selva por um tempo, mas voltaremos”, disse o ministro da Economia do Brasil, Guedes, ao The Wall Street Journal em uma entrevista, dizendo que o país em breve retornaria ao plano original do governo para reduzir o papel do Estado na vida dos brasileiros.

Alguns investidores não estão convencidos. Embora banqueiros, investidores e outros no mercado financeiro brasileiro digam que não perderam a fé no próprio Guedes, eles estão começando a questionar se o presidente, que reconheceu saber pouco sobre economia, ainda está ouvindo.

O líder populista já falou sobre a introdução de um novo programa permanente de assistência social para substituir o Bolsa Família, a muito elogiada bolsa mensal para os pobres. Isso está aumentando o temor entre os investidores de que o presidente está dando prioridade aos votos sobre a estabilidade financeira, à medida que as eleições municipais no Brasil se aproximam neste mês.

Fila em São Paulo em julho. De abril a setembro, o Brasil pagou US $ 105 por mês para cerca de 66 milhões de pessoas.


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João Alvarez / Fotoarena / Zuma Press

“O mercado está preocupado e se preparando para uma piora da situação fiscal”, disse Marco Saravalle, estrategista de investimentos de São Paulo. Embora Bolsonaro tenha se concentrado na criação de empregos para consolidar sua popularidade, aparentemente adotando o provérbio de que é melhor “ensinar um homem a pescar” do que dar-lhe esmolas, a pandemia mudou isso, disse Saravalle. “O presidente decidiu dar o peixe a ele”, acrescentou.

Alguns investidores temem que seja apenas uma questão de tempo até que Guedes saia ou seja demitido. Desde que Bolsonaro assumiu o cargo em janeiro do ano passado, quase uma dúzia de ministros renunciou ou foi demitida de seu gabinete, já que o ex-capitão do Exército confiava cada vez mais em leais ex-militares para ajudá-lo a governar.

Em agosto, dois membros da equipe econômica do ministro da Fazenda, responsáveis ​​pelas privatizações e desburocratizações, renunciaram frustrados com o ritmo de seus projetos.

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O Sr. Guedes, de 71 anos, disse que não será demitido e não tem intenção de sair. “O presidente me apóia – isso não mudou”, disse ele.

Filho de pais de classe média e cofundador do que se tornou o maior banco de investimentos da América Latina, o BTG Pactual, Guedes disse que ingressou no governo de Bolsonaro porque viu uma chance de implementar políticas inspiradas por nomes como Ronald Reagan e Margaret Thatcher para reduzir o tamanho do governo do Brasil. Seu apoio durante a campanha eleitoral de Bolsonaro foi crucial para obter os votos de centristas e líderes empresariais, selando a vitória do conservador.

Ele elogiou a recusa de Bolsonaro em recorrer à política de barril de carneiro e sua franqueza. “Ele é franco e eu também”, disse Guedes. Ambos os homens prejudicaram as relações com a França no ano passado ao chamar a primeira-dama francesa, Brigitte Macron, de feia. Guedes também gerou polêmica em casa este ano ao se referir aos servidores públicos brasileiros como parasitas. O Sr. Guedes pediu desculpas pelos dois incidentes, dizendo que não teve a intenção de ofender ninguém.

‘Sabemos que vamos entrar na selva por um tempo, mas voltaremos’, disse Paulo Guedes.


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Adriano Machado / Reuters

Guedes disse que havia inicialmente proposto doações em dinheiro durante a pandemia de cerca de US $ 35 por mês, mas encontrou resistência do Congresso e de Bolsonaro, que gosta de chamá-lo por suas iniciais, PG. “O presidente me disse: ‘PG, pare de ser tão mesquinho’”, disse Guedes.

O governo acabou concordando com o triplo da sugestão de Guedes, pagando US $ 105 por mês de abril a setembro para cerca de 66 milhões de brasileiros, uma das respostas mais generosas à pandemia na região. Sob pressão dos eleitores, Bolsonaro estendeu o programa por mais quatro meses até dezembro, mas reduziu os pagamentos pela metade para pouco mais de US $ 50.

Os gastos, que Guedes tentou limitar, permitiram que o Brasil enfrentasse o pior dos efeitos econômicos da pandemia. Depois de uma contração de quase 10% no segundo trimestre, a economia do Brasil está pronta para uma recuperação em “forma de V”, disse ele. Os gastos permitiram até que os índices de pobreza no Brasil caíssem.

Mas o Sr. Guedes sabe que a correção é apenas temporária.

“Precisamos voltar às reformas estruturais para garantir que o aumento dos gastos seja transitório, não permanente”, disse ele.

Um bairro do Rio de Janeiro em 3 de setembro. A resposta do Brasil à pandemia foi uma das mais generosas da América Latina.


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Silvia Izquierdo / Associated Press

O governo tem planejado reformar o sistema tributário para torná-lo mais favorável aos negócios e vender ativos do estado, como a empresa de energia Eletrobras e o serviço de correio do país, os Correios. O Brasil também está prestes a aprovar legislação nas próximas semanas para tornar o banco central independente, disse ele.

Quando assumiu o cargo, Guedes prometeu que o país não precisaria quebrar seu tão importante teto de gastos. Em 2016, o Brasil aprovou uma emenda constitucional que efetivamente congela o financiamento federal pelas próximas duas décadas em linha com a inflação – uma âncora fiscal vital para um país onde os políticos frequentemente gastam seu tempo para sair de crises políticas.

As despesas deste ano no auge da pandemia não serão contabilizadas no limite de gastos, pois isso é considerado uma emergência. Mas se Bolsonaro insistir em manter os pagamentos até o ano que vem, será mais difícil justificar sua exclusão, provavelmente quebrando o limite, disseram os economistas.

André Perfeito, economista-chefe da corretora Necton com sede em São Paulo, disse acreditar que a recuperação econômica do Brasil será mais lenta do que a prevista por Guedes, e que o teto de gastos do país provavelmente será quebrado.

“Toda a classe política está em uma situação difícil”, disse Perfeito. Será difícil livrar milhões de brasileiros das ajudas de emergência, especialmente porque o desemprego continua alto, enquanto os serviços públicos enfrentarão mais demanda no próximo ano, já que os brasileiros com falta de dinheiro dependem cada vez mais dos serviços públicos de saúde e escolas. Uma segunda onda de infecções por Covid-19 também pode retardar a recuperação e aumentar os gastos públicos, disse ele.

O Brasil se tornou um importante hotspot de coronavírus. WSJ explica por que o presidente Jair Bolsonaro está entrando em conflito com outras autoridades e pressionando para reiniciar negócios, mesmo com epidemiologistas alertando que o número crescente de mortes causadas pela pandemia pode aumentar exponencialmente. Foto: EVARISTO SA / AFP / Getty Images (originalmente publicado em 1 de junho de 2020)

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