O vídeo mostra o momento em que o radiotelescópio de Arecibo desmorona em Porto Rico; ASSISTIR | Ciência e Saúde


Imagens gravadas por drone e divulgadas nesta quinta-feira (3) pela Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos mostram o momento em que a estrutura do Observatório de Arecibo, em Porto Rico, começa a desabar. Veja o VÍDEO acima.

Nas imagens, é possível ver cabos se quebrando e derrubando uma plataforma de mais de 900 toneladas que abrigava o radiotelescópio. A estrutura caiu sobre a placa refletora, que ficava cerca de 120 metros abaixo. No momento da queda, um grande estrondo é ouvido.

O colapso do radiotelescópio de Arecibo ocorreu na terça-feira (1º), depois que autoridades científicas americanas já anunciaram o fechamento do observatório por problemas estruturais. Em agosto, um cabo auxiliar quebrou e, no início de novembro, um dos cabos principais quebrou.

Imagem mostra o radiotelescópio danificado no Observatório de Arecibo, em Porto Rico, em 17 de novembro de 2020 – Foto: Imagem de satélite / Maxar Technologies via AP

Foto de 11 de agosto de 2020 mostra os danos causados ​​por um cabo quebrado – Foto: Observatório de Arecibo via AP

Testemunhas relatam incidente e lamentam a perda

O colapso surpreendeu muitos cientistas. “Pareceu um estrondo”, disse Jonathan Friedman, que trabalhou por 26 anos como pesquisador associado sênior no observatório e ainda vive perto dele. “Eu estava gritando. Eu estava fora de controle. Não tenho palavras para expressar isso. É uma sensação muito profunda e terrível

Friedman disse que subiu correndo uma pequena colina perto de sua casa e confirmou suas suspeitas: uma nuvem de poeira pairava no ar onde estava a estrutura, destruindo a esperança de alguns cientistas de que o telescópio pudesse ser consertado de alguma forma.

“É uma grande perda”, disse Carmen Pantoja, astrônoma e professora da Universidade de Porto Rico que usou o telescópio em seu doutorado. “Foi um capítulo da minha vida.”

Vista do Observatório de Arecibo, um dos telescópios mais importantes do mundo, em 13 de julho de 2016 – Foto: Danica Coto / Archive / AP

O telescópio foi construído na década de 1960 com dinheiro do Departamento de Defesa. Suportou furacões, umidade tropical e uma série de terremotos recentes em seus 57 anos de operação.

O telescópio foi usado para rastrear asteróides, conduzir pesquisas e determinar se um planeta é potencialmente habitável. Também serviu como campo de treinamento para alunos de pós-graduação e atraiu 90 mil visitantes por ano.

“O mundo sem observatório perde, mas Porto Rico perde ainda mais”, disse Abel Méndez, professor de física e astrobiologia da Universidade de Porto Rico em Arecibo, que usou o telescópio para pesquisas.

Sobre 250 cientistas de todo o mundo estavam usando o observatório quando ele foi fechado em agosto, incluindo Méndez, que estava estudando estrelas para detectar plantas habitáveis.

“Estou tentando me recuperar. Ainda estou muito afetado”, disse o professor de física.

Assista a VÍDEOS sobre astronomia e exploração espacial