ONG de combate ao crime rastreia o comércio de animais selvagens no Brasil no WhatsApp e no Facebook


  • Sem fins lucrativos, a Rede Nacional de Combate ao Tráfico de Animais Silvestres (RENCTAS) foi fundada em 1999 e, desde então, tem recebido prêmios internacionais e aclamados por sua abordagem inovadora para rastrear e combater o comércio ilegal de animais selvagens no mundo, especialmente o abastecimento de animais na Amazônia brasileira. biomas de floresta tropical e cerrado.
  • Estratégia pioneira do grupo: usar as redes sociais para acompanhar a venda e movimentação de animais para fora do Brasil e repassar os dados para as autoridades. Em 1999, identificou cerca de 6.000 anúncios apresentando a venda ilegal de animais em plataformas de comércio eletrônico. Em 2019, relatou 3,5 milhões de anúncios de comércio ilegal nas redes sociais.
  • Os animais brasileiros mais traficados atualmente: o comedor de sementes de coleira dupla (Sporophila caerulescens); um pequeno pássaro canoro parecido com um tentilhão com bico amarelo que prospera no sul do Cerrado, e o macaco-aranha de bochecha branca (Ateles marginatus), encontrado em toda a bacia amazônica. As vendas de animais foram rastreadas para mais de 200 organizações de tráfico ilegal.
  • Tragicamente, dos milhões de animais brasileiros capturados, vendidos, revendidos e transportados, estima-se que apenas 1 em cada 10 chegue vivo aos consumidores brasileiros e estrangeiros. O resto, arrancado de suas casas, faminto e abusado, morre em trânsito.
A conure-dourada (Guaruba guarouba), espécie ameaçada de tráfico. Imagem cortesia de RENCTAS.

Na floresta tropical ao redor de Alter do Chão, uma cidade brasileira localizada em um trecho lânguido do rio Amazonas e lar daquela que é considerada uma das mais belas praias de água doce do mundo, macacos, araras, cutias e tatus coabitam em parente harmonia.

Cerca de 33 quilômetros a oeste da cidade de Santarém, no estado do Pará, o ritmo lento da vida na vila há muito tempo atrai turistas de fim de semana e estrangeiros. Mas Alter do Chão e seus arredores, cada vez mais ameaçados por madeireiros e caçadores ilegais, também é uma base para o que pode ser uma das organizações sem fins lucrativos mais inovadoras no combate ao tráfico de animais no Brasil.

“O tráfico de animais selvagens é uma verdadeira tragédia para a biodiversidade brasileira”, diz Dener Giovanini, cofundador da Rede Nacional de Combate ao Tráfico de Animais Silvestres (RENCTAS), em Alter do Chão. “O número de espécies ameaçadas de extinção no Brasil cresceu exponencialmente em pouco mais de 20 anos. Não tenho medo de afirmar que hoje qualquer espécie selvagem pode ser vítima de tráfico. ”

Segundo Giovanini, a RENCTAS foi a primeira organização ambientalista do Brasil a utilizar de forma importante a internet como ferramenta de combate ao comércio ilegal de animais silvestres. Fundada em 1999, depois que Giovanini recebeu uma bolsa de três anos da fundação americana Ashoka, a RENCTAS se destacou ao registrar sua primeira ação judicial sobre o uso da internet por traficantes de animais no Brasil. Em seu primeiro ano, a ONG identificou cerca de 6.000 anúncios com a venda ilegal de animais nas principais plataformas de comércio eletrônico. Em 2019, ele relatou um número impressionante de 3,5 milhões de anúncios para o comércio ilegal de vida selvagem nas redes sociais.

“Infelizmente, esses dados comprovam que estávamos certos em nossas preocupações iniciais há tantos anos”, diz Giovanini. “A internet é a grande aliada dos caçadores furtivos e é a nova fronteira na guerra contra os traficantes de vida selvagem.” Claramente, o anonimato e o alcance global que a mídia social oferece a torna ideal para perpetrar o comércio e também para visar os criminosos que o perseguem.

Dener Giovanini, fundador da RENCTAS. Imagem cortesia de RENCTAS.

Com o tempo, a RENCTAS passou a ser reconhecida por seus esforços não apenas em rastrear as atividades dos traficantes em redes sociais como Facebook e WhatsApp, mas também por ajudar comunidades em regiões onde a caça ilegal é um problema sério para desenvolver fontes de renda alternativas, como o ecoturismo , e para promover a conscientização entre os líderes locais sobre os efeitos prejudiciais que o tráfico pode ter sobre a biodiversidade. A RENCTAS repassa regularmente os dados que coleta sobre o tráfico de vida selvagem para as autoridades policiais, diz Giovanini. Nos mais de 20 anos desde o seu lançamento, sua equipe treinou mais de 7.000 funcionários públicos envolvidos em inspeções ambientais.

“A RENCTAS prestou serviços elegantes ao mundo da biodiversidade, fez parcerias incríveis com a Polícia Federal e aumentou a conscientização sobre o tráfico de animais silvestres no Brasil”, afirma José Sarney Filho, que foi duas vezes Ministro do Meio Ambiente e premiado Giovanini, a Medalha do Congresso Nacional por seus esforços.

Em 2001, a RENCTAS publicou seu pioneiro Primeiro Relatório Nacional sobre o Tráfico de Animais Silvestres, no qual, entre outros dados, revelou que os traficantes tiram cerca de 38 milhões de animais da natureza por ano só no Brasil – sem contar peixes tropicais ou invertebrados. Essa contagem horrível incluiu um milhão de jacarés capturados ilegalmente todos os anos no Pantanal brasileiro, com as peles contrabandeadas para países vizinhos, onde eram processadas e enviadas com documentação falsa para outras nações.

Uma equipe da RENCTAS ajuda a resgatar animais do tráfico ilegal. Imagem cortesia da RENCTAS.

A metodologia de pesquisa on-line exclusiva da ONG para espionar o comércio foi ainda mais reconhecida em 2003, quando Giovanini ganhou o prêmio principal do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e foi elogiado pelo órgão por sua “abordagem inovadora para conter o tráfico ilegal de vida selvagem [that] tornou-se um modelo não apenas na América Latina, mas também para o resto do mundo em desenvolvimento. ” A citação do prêmio parabenizou a organização, observando que “soluções criativas para um dos maiores negócios ilegais do mundo só podem ter sucesso se a causa raiz – ou seja, a pobreza – também for combatida”.

No início, a RENCTAS identificou a Internet não apenas como um meio principal de tráfico, mas também como um meio de detectá-lo ao longo de sua obscura cadeia de suprimentos. Winthrop Carty, ex-diretor associado do Centro Ash para Governança Democrática e Inovação da Escola de Governo Kennedy da Universidade de Harvard, foi coautor de um estudo investigando a ONG em 2006.

“A RENCTAS era radicalmente diferente de qualquer outra organização que eu já conhecia: eles eram crowdsourcing antes de o termo existir ou ser amplamente conhecido”, diz Carty. “Por meio de seu mecanismo de denúncias de cidadãos on-line, eles foram capazes de agregar dados para revelar e compreender a cadeia global de suprimentos do tráfico ilegal de animais e, em seguida, aproveitar essas informações não apenas para a aplicação da lei, mas também para mudanças nas políticas. Na época, no início dos anos 2000, isso era impressionante. Foi um casamento fascinante entre ativismo, tecnologia e governo em escala global. ”

Hoje, a RENCTAS opera com uma equipe de apenas seis colaboradores permanentes, em tempo integral, com sede na capital, Brasília. Não recebe financiamento do governo brasileiro, mas continua a trabalhar nos principais biomas, incluindo a vasta floresta amazônica junto com a savana do Cerrado, que cobre mais de um quinto do território brasileiro.

Onça-pintada (Panthera onca), espécie latino-americana ameaçada de tráfico. Imagem cortesia de RENCTAS.

Giovanini diz que a organização sem fins lucrativos não apenas coletou mais de três milhões de mensagens de tráfico no Facebook e no WhatsApp, mas também coletou dados de cerca de 200 organizações de tráfico de animais, somente este ano. “Ele contém tudo o que você pode imaginar”, diz ele. “Tudo, desde ovos de tartaruga a macacos-leão.” Um estudo anterior da RENCTAS descobriu que 40% das cerca de 400 quadrilhas de criminosos que traficam animais no Brasil também estão envolvidas no tráfico de drogas e outras atividades criminosas.

Dos cerca de 38 milhões de animais retirados do Brasil todos os anos, a RENCTAS estima que apenas cerca de 1 em cada 10 chegará ao consumidor final – o restante morre durante a captura ou em trânsito, sofrendo o choque de ser arrancado de sua casa natural, passar fome e abusar . A Amazônia e o Cerrado são os biomas preferidos dos traficantes do Brasil, diz Giovanini, com primatas, répteis, anfíbios, felinos e insetos entre os grupos mais visados. Ele cita especialmente o exemplo das delicadas borboletas brasileiras, capturadas e destinadas a decorar tampas de vasos de poliuretanos coloridos.

Giovanini diz que sua pesquisa mais recente encontrou duas espécies particularmente procuradas: o comedor de sementes de coleira dupla (Sporophila caerulescens), um pequeno pássaro canoro parecido com um tentilhão com um bico amarelo que prospera no sul do Cerrado; e o macaco-aranha de bochechas brancas (Ateles marginatus), encontrados em toda a bacia amazônica. “Vimos muitos deles sendo negociados nesses grupos online”, diz ele. “Se o tráfico continuar, pode devastar suas populações”.

Sporophila caerulescens (Sporophila caerulescens), um pequeno pássaro canoro parecido com um tentilhão com bico amarelo que prospera no sul do Cerrado. Imagem de Dario Sanches sob a licença Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic.

Mais recentemente, a RENCTAS tem procurado fortalecer a sua colaboração internacional na luta contra o crime contra a fauna e flora. Sergio Henriques, presidente do Grupo de Especialistas em Aranhas e Escorpiões da IUCN e pesquisador do Instituto de Zoologia de Londres, tem trabalhado com a organização para monitorar o comércio de aranhas online no Brasil, em particular o tráfico de tarântulas no Typhochlaena gênero.

“O trabalho que a RENCTAS faz no terreno é o que permite a pesquisadores internacionais como eu, obter uma compreensão muito mais precisa da realidade desses desafios de conservação”, diz Henriques. “Eles foram muito acessíveis desde o primeiro dia e mostraram uma preocupação e compromisso com a conservação de toda a vida selvagem, independentemente da aparência ou do tamanho.”

No entanto, Henriques teme que uma “terrível falta de financiamento” para a ONG seja um problema e possa impedir o sucesso futuro. “Sinto fortemente que a RENCTAS está perfeitamente posicionada para testar várias abordagens de conservação, abordar questões científicas não respondidas, conduzir mais trabalhos de conservação e, de modo geral, enfrentar muitos mais problemas em uma escala maior, se eles forem adequadamente financiados”, concluiu.

À frente de seu tempo: em uma manifestação organizada pela RENCTAS em 2005, 15 anos antes da COVID-19, as crianças usam máscaras para alertar como o comércio ilegal de animais selvagens pode desencadear pandemias. Imagem cortesia da RENCTAS.

A RENCTAS prefere manter a sua independência e distância do governo nacional, por isso continua limitada nas suas fontes de financiamento. “A RENCTAS não aceita nenhum recurso financeiro do governo brasileiro, pois nossa independência é uma prioridade para nós”, afirma Giovanini. “Existimos com base em doações e realmente precisamos do apoio das pessoas para continuar nosso trabalho.”

O trabalho da RENCTAS é mais importante agora do que nunca: a ONG não protege apenas os animais por meio de seus esforços hercúleos de rastreamento nas redes sociais. Cientistas de todo o mundo alertam que o comércio ilegal que está drenando a vida selvagem da Amazônia e do Cerrado também pode espalhar doenças zoonóticas perigosas, com animais enviados para fora do Brasil uma fonte potencial da próxima pandemia global.

Imagem do banner: Macaco-aranha de bochecha branca (Ateles marginatus), espécie latino-americana agora ameaçada de tráfico. Imagem cortesia de RENCTAS.

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Um comedor de sementes de coleira dupla macho (embaixo) e fêmea (superior) (Sporophila caerulescens), atualmente popular entre os comerciantes e coletores ilegais de vida selvagem. Essas frágeis aves tropicais têm poucas chances de sobreviver à jornada de sua casa na savana brasileira para consumidores nos Estados Unidos, União Europeia e em outros lugares. Crédito da foto: nickathanas em Visualhunt / CC BY-NC-SA.

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