pardais foram vistos usando medicina preventiva

A medicina é certamente uma das maiores conquistas da humanidade. E a medicina preventiva não fica muito atrás.

Desde encontrar plantas que podem diminuir a dor ou infecção até a produção de várias vacinas altamente eficazes em menos de 12 meses para um vírus totalmente novo. Há motivos para nos orgulharmos de nossas conquistas como espécie.

Mas não somos a única espécie que sabe certas coisas sobre a natureza e como ela pode ajudar no tratamento de nossos males. Um novo documento apresentou a ideia sobre os pardais vermelhos (Passer Cinnamomeus) na China e o uso de folhas de absinto (Artemisia verlotorum) em seus ninhos como medicamento preventivo.

Medicina preventiva para pássaros

Parece que os pardais usam as folhas para reduzir os parasitas e ajudar os bebês a crescer. No entanto, a conclusão de que os animais usam medicamentos preventivos e plantas medicinais em seu benefício não é necessariamente nova.

Por exemplo, elefantes grávidas no Quênia comem uma folha específica para induzir o nascimento, enquanto muitos outros mamíferos usam plantas medicinais para se automedicar. Seja para prevenir doenças ou simplesmente para se sentir melhor.

Um ninho de pardal avermelhado com absinto. (Yang et al., Current Biology, 2020)

Mas ainda é surpreendente que o pequeno pardal saiba que algumas plantas são melhores do que outras para a prevenção de doenças.

Na China, até mesmo os pardais vermelhos incorporam folhas de absinto em seus ninhos, ao mesmo tempo como um evento da população local. Eles penduram absinto em suas portas como um costume tradicional durante o Festival do Barco do Dragão, escreveram os pesquisadores em seu novo artigo.

O estudo foi liderado pelo ecologista Canchao, da Hainan Normal University Yang. Ele diz: “A crença de que esse comportamento fornece proteção contra problemas de saúde é apoiada pela descrição de compostos antiparasitários no absinto.” Continuando, foi sugerida a incorporação de folhas frescas de absinto em ninhos, pois pode ter função semelhante para pardais.

Como o estudo foi conduzido

Para tentar comprovar esse uso da medicina preventiva, a equipe montou 48 pares de caixas-ninho, uma com 5 gramas de absinto e outra com 5 gramas de bambu.

Assim, assim que os ninhos começaram a se encher de pardais vermelhos, os pesquisadores também adicionaram mais absinto, mais bambu ou nada. Com isso, eles pesaram quanto absinto os próprios pardais traziam para o ninho.

Então, usando uma série de experimentos comportamentais, eles mostraram que os pássaros estão procurando ativamente por locais de nidificação próximos ao absinto disponível. Ou seja, eles reabastecem os ninhos estabelecidos com folhas de absinto colhidas com base apenas no cheiro das folhas, diz o ecologista William Feeney, da Griffith University, na Austrália.

Logo, os ninhos contendo folhas de absinto tiveram uma carga parasitária menor. Ao diminuir o número de parasitas, como ácaros, os pardais que adicionam mais folhas de absinto ao ninho produzem filhotes mais pesados ​​e saudáveis. Agora, é importante destacar a falta de conhecimento se os próprios pardais sabem da importância do absinto para seus bebês.

Estudo publicado na Current Biology.

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