Perseverança consegue extrair oxigênio de Marte pela 1ª vez

O rover Perseverance foi o pioneiro em mais uma atividade em solo marciano. Depois de gravar o primeiro vídeo de Marte e fazer o primeiro helicóptero autônomo decolar lá, agora é o primeiro equipamento de fabricação humana a produzir oxigênio no planeta.

A conquista foi confirmada nesta quarta-feira (21) pelo Jet Propulsion Lab, setor da NASA responsável pela construção e movimentação do veículo, após a realização do experimento no dia anterior.

O responsável pelo procedimento é um componente localizado no canto superior direito do Perseverance, denominado MOXIE. A sigla, em português e com tradução livre, significa Experimento de Uso de Recursos de Oxigênio In Situ em Marte.

Qual o uso?

A geração de oxigênio a partir de uma substância já presente em Marte é vista como uma grande conquista pela agência espacial. Esse processo é muito mais seguro, barato e rápido do que transportar grandes quantidades do elemento de foguetes, por exemplo.

Ao todo, neste primeiro experimento, foram produzidos 5 gramas de oxigênio – o que seria equivalente a uma reserva de ar respirável de 10 minutos para um astronauta. A capacidade máxima do equipamento é gerar 10 gramas / hora.

O gráfico de produção de oxigênio do rover.Fonte: NASA

Este procedimento tem duas grandes possibilidades de uso. Um é o mais óbvio: gerar reservas de ar para os astronautas (e possíveis futuros colonizadores) respirarem em um ambiente controlado ou traje espacial.

A segunda é ter oxigênio suficiente para permitir que um foguete de Marte decole – algo que requer a queima de grandes quantidades desse elemento. Por enquanto, a capacidade de extração do equipamento não é suficiente para garantir nenhuma dessas funções, mas a própria NASA entende que esta é apenas a primeira etapa de uma série de experimentos.

Processo delicado

A perseverança não é capaz de “criar” oxigênio. Na verdade, o que ele faz é coletar o dióxido de carbono (CO2) que existe em abundância na atmosfera marciana, separando os elementos dos processos químicos e que usam eletricidade.

Como resultado, o oxigênio (O) é armazenado, enquanto o monóxido de carbono (CO) restante é devolvido a Marte.

MOXIE.MOXIE.Fonte: NASA

O MOXIE é uma caixa do tamanho de uma bateria de carro que tem uma composição muito especial: deve ser capaz de suportar a alta temperatura gerada pelo processo de extração – 800 ºC. Portanto, é feito de ligas de níquel impressas em 3D e um aerogel que evita a dissipação de calor.

Uma leve camada externa de ouro reflete o calor e permite que o resto do Perseverance não suba de temperatura e seja danificado.

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