Processo contra a BHP sobre o colapso da barragem no Brasil falha em recurso no tribunal inglês

LONDRES – Um grupo brasileiro de 200.000 reclamantes disse na quarta-feira que não conseguiu ressuscitar um processo inglês de 5,0 bilhões de libras (US $ 6,9 bilhões) contra a gigante mineradora anglo-australiana BHP sobre o rompimento de uma barragem em 2015.

O Tribunal de Recurso concordou com um tribunal de primeira instância que a vasta ação coletiva foi um abuso de processo, que os reclamantes já podiam buscar reparação no Brasil e que o caso seria “irremediavelmente incontrolável” se fosse permitido prosseguir.

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Tom Goodhead, o advogado do PGMBM que representa os reclamantes, disse que foi “um dia triste para o sistema de justiça inglês” depois que juízes sênior concordaram que a ação, relacionada ao pior desastre ambiental do Brasil, deveria ser cancelada.

O rompimento da barragem do Fundão, de propriedade da Samarco, entre a BHP e a gigante brasileira da mineração de minério de ferro Vale, matou 19 pessoas e lançou uma enxurrada de resíduos da mineração em comunidades, no rio Doce e no Oceano Atlântico, a 650 km de distância.

O caso histórico foi a última batalha para estabelecer se as multinacionais podem ser responsabilizadas pela conduta de subsidiárias no exterior.

A Suprema Corte do Reino Unido em 2019 permitiu que os moradores da Zâmbia processassem o mineiro Vedanta na Inglaterra por suposta poluição na África e em fevereiro permitiu que os agricultores e pescadores nigerianos perseguissem a Royal Dutch Shell por causa de derramamentos de óleo no Delta do Níger.

Mas a reclamação inglesa contra a BHP foi cancelada pela primeira vez em novembro, depois que um juiz da Suprema Corte decidiu que permitir que continuasse aqui seria como “tentar construir um castelo de cartas em um túnel de vento”.

Goodhead disse que ficou surpreso e desapontado com a decisão do Tribunal de Apelação, que enviou “uma mensagem pobre sobre responsabilidade corporativa e consequências legais para irregularidades”

“Estamos empenhados em apoiar as vítimas desta tragédia. Agora faremos um balanço e avaliaremos nossas opções sobre como a justiça pode ser melhor alcançada ”, disse ele.

A BHP acolheu positivamente a decisão, que afirmou reforçar a sua visão de que o processo duplicou os esforços de reparação e procedimentos legais existentes e em curso no Brasil. Disse que continua totalmente comprometido em fazer “a coisa certa” para as vítimas.

A BHP afirma isso e a Vale investiu cerca de US $ 1,7 bilhão na Fundação Renova, criada em 2016 pela divisão brasileira da BHP, Samarco e Vale, para administrar 42 projetos de reparação, incluindo ajuda financeira a famílias indígenas, reconstrução de aldeias e estabelecimento de novos sistemas de abastecimento de água .

A BHP disse que a Renova gastou quase 12 bilhões de reais (US $ 2,17 bilhões) nos projetos até agora.

Um relatório de um especialista das Nações Unidas, publicado em setembro, disse que o desastre dizimou a vida de mais de três milhões de pessoas, deixando os moradores locais expostos à poeira e metais pesados ​​na lama, que as informações sobre toxicidade eram inadequadas e que todos os projetos de reparação estavam atrasados.

Em outubro, promotores federais brasileiros entraram com uma ação contra a BHP e a Vale, alegando que os pacotes de compensação eram muito baixos e forçaram as vítimas a renunciar a direitos em outros processos judiciais.

A Renova tem insistido que projetos como monitoramento da qualidade da água e reparos ambientais estão em andamento, enquanto as mineradoras rejeitam as alegações de não cumprimento de obrigações e de irregularidades.

(US $ 1 = 0,7284 libras)

($ 1 = 5,5210 reais) (Reportagem de Kirstin Ridley; Edição de Edmund Blair)

Foto: Nesta foto de 24 de novembro de 2015, a cor marrom nas paredes brancas da igreja indica o nível que a água e a lama atingiram durante um grande deslizamento causado pela quebra de uma barragem em uma mina de minério de ferro em Paracatu, Brasil. Após o desastre, o vilarejo de Paracatu e outros vilarejos próximos, como Bento Rodrigues, tornaram-se cidades fantasmas. Crédito da foto: AP Photo / Leo Correa.

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