Será que alguém não vai pensar no sagüi menos adorável do Brasil?

Em 1979, quando Rodrigo Carvalho Aos nove anos, sua mãe o levou para a maior feira ao ar livre do Rio de Janeiro, a Feira Nordestina, onde mais de 600 comerciantes do Nordeste do Brasil vinham vender seus produtos. Isso inclui comida, medicina popular, artesanato – e gaiolas sobre gaiolas de animais selvagens. “Lembro-me muito das cobras, porque sempre fui fascinado por cobras”, diz Carvalho. “Mas havia tartarugas, macacos e milhares de pássaros.”

O tráfico de vida selvagem no Brasil acontece quase sempre fora de vista atualmente, mas continua sendo um problema generalizado. De acordo com o WWF, “aproximadamente 38 milhões de animais silvestres são removidos dos habitats naturais brasileiros a cada ano”. Cerca de 4 milhões deles acabam como animais de estimação. A demanda por animais traficados ilegalmente é maior perto dos centros urbanos de São Paulo e do Rio, onde Carvalho cresceu.

Carvalho não se lembra de ter visto saguis comuns no mercado, mas quase com certeza estavam lá. “Macacos de bolso”, como às vezes são chamados, eram (e ainda são) imensamente populares para se manter como animais de estimação – pelo menos até que se revelem inconstantes, ferozes e fedorentos. Graças a décadas de proprietários de animais de estimação fartos os libertando, o sagüi comum, endêmico nas áreas norte e central do Brasil, invadiu totalmente o bioma da Mata Atlântica que circunda a expansão urbana ao longo da costa atlântica do Brasil.

Hoje, são tantos os saguis comuns no Rio que “a maioria das pessoas presume que sejam uma espécie nativa”, diz Carvalho. Na cidade, sagüis comuns correm soltos, mastigando ovos de pássaros e causando estragos na cadeia alimentar. E eles se safaram por um motivo muito específico: eles são adoráveis.

Rodrigo Carvalho acha que os saguis menos carismáticos merecem um pouco de amor. Cortesia Rodrigo Carvalho

Carvalho acabou estudando o impacto de saguis comuns invasivos em primatas endêmicos para seus estudos de doutorado de 2011 a 2015. O que ele descobriu foi que enquanto os saguis comuns estavam se multiplicando, as populações de saguis nativos da área – o sagui-de-tufo-leucocitário entre eles – estavam despencando.

O sagui-de-tufos amarelos, Carvalho soube, estava travando uma guerra em várias frentes. Esses saguis são arbóreos, passando a maior parte de suas vidas no alto das árvores dos planaltos acidentados da Mata Atlântica, habitat que praticamente desapareceu em meio à rápida e implacável urbanização da região. Doenças – febre amarela e Zika, em particular – também afetaram a espécie.

Mas a maior ameaça para o sagüi de tufos amarelos veio de uma fonte inesperada: aqueles adoráveis ​​saguis comuns.

O sagüi-de-tufo-amarelo vive em árvores e viu seu alcance diminuir.
O sagüi-de-tufo-amarelo vive em árvores e viu seu alcance diminuir. Cortesia Rodrigo Bramili

Carvalho descobriu que a “hibridização severa” com sagüis comuns levou o sagui-de-tufos leitosos à beira da extinção. Saguins comuns, resistentes e capazes de se adaptar a uma variedade de habitats, invadiram a área de distribuição dos saguis, produzindo descendentes que se pareciam muito com a versão completa deste último. Como a prole híbrida poderia se passar por um sagui com tufos de orelha, a tendência desanimadora continuou praticamente despercebida. “Seria preciso um olhar treinado para ver que eram híbridos”, diz Carvalho, que escreveu sua dissertação sobre as diferenças genéticas e fenotípicas entre espécies puras e híbridas.

No final, ele estimou que restavam menos de 10.000 saguis de orelhas totalmente leonadas, uma população muito menor do que o status “vulnerável” indicado. (Graças em parte ao trabalho de Carvalho, hoje a IUCN os lista como um dos 25 primatas mais ameaçados do mundo. O status do sagui comum é atualmente “menos preocupante”.)

Em 2014, Carvalho estabeleceu o Programa de Conservação do Sagui-da-montanha, que agora trabalha em nome do sagüi-de-tufos e seus parentes, o sagüi-de-cabeça-roxa em perigo crítico. Desde o início, Carvalho sabia que um dos maiores obstáculos da organização seria desafiar o afeto das pessoas pelo sagui comum.

Este é um bom momento para mencionar que há mais uma coisa trabalhando contra o sagui-de-tufos: ao contrário do sagui comum, ele não é fofo, pelo menos não pela maioria dos padrões. Com um sorriso de escárnio permanente e olhos ameaçadores de laranja, o minúsculo primata parece que acordou usando a maquiagem de ontem. Por causa de seu semblante abatido e natureza reservada, os funcionários da organização de Carvalho o chamam carinhosamente de “o macaquinho gótico”. (O apelido português é um pouco mais gentil: sagüi, ou “macaquinho com caveira”.)

O sagui-de-tufo (parte superior) não tende a ter tanta RP positiva quanto o sagui-comum (parte inferior).
O sagui-de-tufo (parte superior) não tende a ter tanta RP positiva quanto o sagui-comum (parte inferior). Jack Hynes / CC por-SA.3.0; Leszek Leszczynski / CC por 2.0

Com um rosto que só uma mãe de sagui poderia amar, sagüis de tufos amarelos fariam bem em fazer incursões com os humanos decidindo seu destino. Mas eles não querem. Carvalho diz que se você for a qualquer parque do Rio com uma banana na mão, “terá cinco saguis comuns perto de você” em segundos. Os sagüis de orelhas-de-tufo mantêm uma boa distância. A maioria das pessoas no Rio nunca viu um. “Eles são invisíveis”, diz Carvalho.

As conservações geralmente dependem da megafauna carismática – animais grandes, bonitos, difusos ou engraçados o suficiente para inspirar as pessoas a agirem em nome de todo um ecossistema. Freqüentemente, as espécies carismáticas tornam-se “espécies-chave”, crianças de pôster para atrair fundos que irão beneficiar muitas outras criaturas menos afáveis ​​(pense em insetos, cobras ou plantas pouco atraentes).

Mas a situação difícil do sagui-de-orelha-roxa vira esse conceito de ponta-cabeça. O que um conservacionista deve fazer quando a espécie invasora é mais carismática do que as espécies nativas que está prejudicando?

De acordo com um estudo recente iniciado pela Invasion Dynamics Network, um grupo de cientistas que se dedica a estudar o impacto das invasões biológicas, “ao contrário do carisma das espécies ameaçadas, que tem um efeito positivo nos esforços de gestão, carisma em [invasive alien species] geralmente representa um obstáculo à gestão. ”

Isso aconteceu muitas vezes em ecossistemas ao redor do mundo. No sudeste da Espanha, por exemplo, o cacto espinhoso importado tornou-se um símbolo tão icônico da paisagem da região que apareceu em selos postais. Os sul-africanos adoram tanto as flores roxas dos jacarandás invasores que as autoridades em Pretória adotaram o apelido de “Cidade do Jacarandá”. Periquitos monge libertados proliferaram no cemitério Green-Wood do Brooklyn e em Chicago; uma manchete recente anunciou “os vizinhos adoram”. Talvez as criaturas invasoras mais carismáticas e infames de todas sejam os hipopótamos destrutivos de Pablo Escobar, que sobreviveram a constantes ameaças de abate graças aos colombianos que os adoram. Todas essas espécies prosperam às custas da flora e fauna nativas.

No final das contas, Carvalho e sua equipe sabiam que uma campanha contra saguis comuns – seja por remoção ou esterilização – era uma batalha perdida. “Eles são fofos demais”, diz James Hall, coordenador de pesquisa voluntário do MMCP. Os brasileiros, muitos dos quais gostam de interagir e alimentar saguis comuns em seus bairros, não aceitariam.

Em vez disso, o MMCP se apoiou em outras estratégias, incluindo lutar para preservar e restaurar a Mata Atlântica. A equipe também construiu o primeiro centro de reprodução em cativeiro da espécie em Viçosa, Brasil, onde uma população de rede de segurança de saguis não-hibridizados com tufos leucocitários pode ser criada caso aquele na natureza desmaie completamente. O primeiro par do centro foi lançado no mês passado. Deve ter sido um casamento: eles já se acasalaram e um anúncio de gravidez pode vir em breve.

O MMCP também lançou diversos materiais de educação ambiental voltados para crianças, incluindo livro para colorir, história em quadrinhos e jogo de tabuleiro. “O melhor que podemos fazer é conversar com nossos filhos”, insiste Carvalho. “Eles serão responsáveis ​​pelo [buffy-tufted-ear] sagui muito em breve. ”Ele espera que os jovens brasileiros não conheçam o macaquinho gótico em um mercado ou zoológico, mas onde ele pertence: florescer na natureza.

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