SpaceX: protótipo de nave estelar explode na aterrissagem após teste de vôo bem-sucedido


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Na noite de quarta-feira (9), a SpaceX fez seu maior teste de vôo com o protótipo SN8, do veículo espacial Starship. Durante o “salto” de cerca de sete minutos de duração, o veículo atingiu uma altitude de 12,5 quilómetros e guiou-se com sucesso de forma autónoma para um local mais distante, onde acabou por explodir ao aterrar. Elon Musk, o CEO da empresa, fez questão de elogiar o procedimento em alguns tweets publicados em seu relato: “Marte, vamos lá!”, Disse – afinal, a Nave Estelar é o veículo que levará os humanos ao Planeta Vermelho , de acordo com os planos da empresa.

Este protótipo é movido por três motores Raptor, mas a versão final deverá ter seis deles. Neste último vôo de teste, o SN8 obteve sucesso em praticamente todas as etapas, incluindo o acionamento e desativação de propulsores e flaps, com o veículo movendo-se horizontalmente e depois verticalmente para retornar ao solo. Porém, a velocidade no momento do pouso acabou sendo maior do que o esperado, e o SN8 acabou explodindo em uma bola de fogo – testemunhada por observadores que estavam no local.

Confira a transmissão completa do teste:

Ter outro protótipo destruído não significa, porém, que o procedimento não tenha dado resultado positivo – muito pelo contrário, tanto que a SpaceX inseriu um banner com a mensagem “teste incrível; parabéns, equipe Starship! ”No final da transmissão, logo após a explosão. Musk também expressou seu entusiasmo e observou que o teste atingiu os objetivos desejados. Além disso, o CEO explicou que a pressão do tanque estava baixa durante a ignição do pouso, então a velocidade na hora acabou sendo alta e causou a explosão. “Mas nós temos todos os dados de que precisávamos! Parabéns, equipe SpaceX! “, Ele diz.

Jeff Bezos, CEO da Amazon, também parabenizou a SpaceX. Em um comunicado mais detalhado, funcionários da empresa explicaram que o foguete de teste da nave estelar subiu com sucesso, fez a transição com o propelente e fez a manobra de pouso com controles precisos de flap para chegar ao ponto de pouso. De acordo com a SpaceX, a baixa pressão no tanque principal de combustível durante o pouso fez com que a velocidade fosse alta, o que resultou na bola de fogo que vimos.

Antes mesmo do vôo, SpaceX destacou que realizar um teste perfeito não é o que indica um sucesso: “com tal teste, o sucesso não se mede com os objetivos alcançados, mas com o quanto podemos aprender, o que informará e aumentará a probabilidade de sucesso no futuro, pois a SpaceX avança rapidamente no desenvolvimento da Starship ”, explica a empresa. A ideia do procedimento era coletar dados sobre o desempenho dos motores Raptor durante o vôo, além de informações sobre as características aerodinâmicas da Nave Estelar em escala real. Desta vez, o veículo já tinha um “nariz” em cone e flaps instalados nas laterais.

Apesar do inconveniente da explosão, o protótipo SN8 voou no maior teste já feito pela SpaceX – seus predecessores SN5 e SN6 não ultrapassaram os 150 metros de altitude. Além disso, o procedimento mostra o progresso que a SpaceX tem feito no desenvolvimento de seu veículo, que, cada vez mais, está perto de ser concluído para missões distantes: a empresa planeja lançar em órbita a Nave Estelar com o poderoso Super Pesado foguete. , que compõe o conjunto. Uma vez no espaço, os motores da nave estelar serão capazes de levá-lo a destinos como a Lua e Marte – um planeta que Musk planeja povoar com 1 milhão de pessoas em 2050.

Fonte: The Verge, SpaceflightNow

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