Trabalhar como enfermeira do COVID muda a visão do árbitro brasileiro

SÃO PAULO (AP) – Quando a pandemia de coronavírus obrigou o futebol brasileiro a dar uma pausa, o árbitro Igor Benevenuto enfrentou um futuro incerto com menos renda.

Benevenuto então conseguiu um dos poucos empregos que ainda eram muito procurados em sua cidade do interior de Sete Lagoas – como enfermeiro em um hospital público lotado de pacientes do COVID-19.

Benevenuto, 40, formou-se em enfermagem em 2012, mas optou por trabalhar como árbitro de futebol como principal carreira. Mas como os árbitros brasileiros são pagos por jogo e a maioria é semiprofissional, ele também trabalhou como assessor parlamentar na Câmara Municipal de Belo Horizonte.

Quando a pandemia atingiu, Benevenuto largou o emprego diurno e se candidatou a uma vaga na ala de coronavírus de um pequeno hospital, onde trabalhou entre abril e outubro do ano passado.

Ele passou de tomar decisões no campo de futebol que poderiam afetar o resultado de um jogo para tomar decisões no turno da noite que eram sobre vida ou morte.

“Era uma cena desesperadora todos os dias”, disse Benevenuto à The Associated Press em uma entrevista recente. “As pessoas estavam desesperadas para respirar. Nós bombeamos o oxigênio e muitas vezes não funcionou. Fizemos a intubação e depois os pacientes tiveram parada cardíaca. Aí tivemos que fazer a manobra para ressuscitar, uns voltaram, outros não. Famílias angustiadas por toda parte. Foi um marco na minha vida. ”

Até agora, mais de 300.000 pessoas morreram de COVID-19 no Brasil, com parte do sistema de saúde do país em colapso desde a semana passada. Benevenuto viu em primeira mão como os hospitais têm lutado para lidar com a enxurrada de pacientes.

“Eu vi um asmático de 17 anos que morreu em poucos minutos. Foi tão chocante “, disse Benevenuto.” Também estava o jovem que veio com a avó. Ele não a trouxe antes porque ela não queria vir. Ela chegou morta, não podíamos fazer nada. Fui criado pela minha avó, então chorei junto (com ele). ”

Depois que o futebol brasileiro foi suspenso em março passado, algumas ligas profissionais foram retomadas em junho, conforme a pandemia diminuía. Embora em conflito com isso, Benevenuto voltou a ser árbitro, mas continuou trabalhando como enfermeiro por mais 90 dias, tendo dois empregos. Seu trabalho como assistente de VAR no campeonato brasileiro foi bom o suficiente para lhe render um distintivo da FIFA em dezembro.

Durante os três meses em que manteve os dois empregos, Benevenuto teve que ficar sozinho em hotéis, fazer reuniões pré-jogo com seus colegas por vídeo e chegar em casa depois dos jogos pronto para ir para outro turno no hospital. Após cada viagem, ele fazia um teste COVID-19.

Em novembro, logo após apitar o empate em 1 a 1 entre Goiás e Vasco da Gama no campeonato brasileiro, seu teste deu positivo.

“Fiquei com muito medo, os primeiros quatro dias (com o vírus) foram horríveis. Eu mal conseguia sair da cama, falar mais do que quatro palavras ”, disse Benevenuto. “Eu não conseguia dar a volta no quarteirão com meu cachorro. … Eu não aguentava o treinamento. Como eu poderia lidar com um fósforo? ”

Benevenuto diz que sua força mental o ajudou a se recuperar. Mas sua primeira partida no dia 13 de dezembro, uma partida da segunda divisão entre Brasil de Pelotas e Guarani, foi cansativa. Ainda assim, ele percorreu 7,5 milhas (12 quilômetros) durante o jogo, mais do que muitos jogadores. Já não trabalhava como enfermeiro, mas a experiência o mudou como árbitro.

“Hoje estou mais compreensivo com os jogadores, mais tolerante”, disse. “Sei como falar com eles. Antes eu era mais agressivo, duro. Isso mudou completamente e as pessoas notaram. Eu sou mais leve. Gosto desse momento do jogo, porque não sei o que o amanhã vai trazer. ”

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