Trabalhar como enfermeira do COVID muda a visão do árbitro brasileiro

SÃO PAULO (AP) – Quando a pandemia de coronavírus obrigou o futebol brasileiro a dar uma pausa, o árbitro Igor Benevenuto enfrentou um futuro incerto com menos renda.

Benevenuto então conseguiu um dos poucos empregos que ainda eram muito procurados em sua cidade do interior de Sete Lagoas – como enfermeiro em um hospital público lotado de pacientes do COVID-19.

Benevenuto, 40, formou-se em enfermagem em 2012, mas optou por trabalhar como árbitro de futebol como principal carreira. Mas como os árbitros brasileiros são pagos por jogo e a maioria é semiprofissional, ele também trabalhou como assessor parlamentar na Câmara Municipal de Belo Horizonte.

Quando a pandemia atingiu, Benevenuto largou o emprego diurno e se candidatou a uma vaga na ala de coronavírus de um pequeno hospital, onde trabalhou entre abril e outubro do ano passado.

Ele passou de tomar decisões no campo de futebol que poderiam afetar o resultado de um jogo para tomar decisões no turno da noite que eram sobre vida ou morte.

“Era uma cena desesperadora todos os dias”, disse Benevenuto à The Associated Press em uma entrevista recente. “As pessoas estavam desesperadas para respirar. Nós bombeamos o oxigênio e muitas vezes não funcionou. Fizemos a intubação e depois os pacientes tiveram parada cardíaca. Aí tivemos que fazer a manobra para ressuscitar, uns voltaram, outros não. Famílias angustiadas por toda parte. Foi um marco na minha vida. ”

Até agora, mais de 300.000 pessoas morreram de COVID-19 no Brasil, com parte do sistema de saúde do país em colapso desde a semana passada. Benevenuto viu em primeira mão como os hospitais têm lutado para lidar com a enxurrada de pacientes.

“Eu vi um asmático de 17 anos que morreu em poucos minutos. Foi tão chocante “, disse Benevenuto.” Também estava o jovem que veio com a avó. Ele não a trouxe antes porque ela não queria vir. Ela chegou morta, não podíamos fazer nada. Fui criado pela minha avó, então chorei junto (com ele). ”

O árbitro brasileiro Igor Benevenuto trabalha durante o jogo do campeonato brasileiro de futebol entre Palmeiras e Bahia em São Paulo, Brasil, 8 de novembro de 2019. Quando a pandemia de coronavírus forçou o futebol brasileiro a fazer uma pausa, Benevenuto teve um dos poucos empregos que ainda estavam em alta demanda em sua cidade do interior de Sete Lagoas, como enfermeiro em um hospital público lotado de pacientes do COVID-19. (Daniel Vorley / AGIF via AP)Daniel Vorley / AP

Depois que o futebol brasileiro foi suspenso em março passado, algumas ligas profissionais foram retomadas em junho, conforme a pandemia diminuía. Embora em conflito com isso, Benevenuto voltou a ser árbitro, mas continuou trabalhando como enfermeiro por mais 90 dias, tendo dois empregos. Seu trabalho como assistente de VAR no campeonato brasileiro foi bom o suficiente para lhe render um distintivo da FIFA em dezembro.

Durante os três meses em que manteve os dois empregos, Benevenuto teve que ficar sozinho em hotéis, fazer reuniões pré-jogo com seus colegas por vídeo e chegar em casa depois dos jogos pronto para ir para outro turno no hospital. Após cada viagem, ele fazia um teste COVID-19.

Em novembro, logo após apitar o empate em 1 a 1 entre Goiás e Vasco da Gama no campeonato brasileiro, seu teste deu positivo.

“Fiquei com muito medo, os primeiros quatro dias (com o vírus) foram horríveis. Eu mal conseguia sair da cama, falar mais do que quatro palavras ”, disse Benevenuto. “Eu não conseguia dar a volta no quarteirão com meu cachorro. … Eu não aguentava o treinamento. Como eu poderia lidar com um fósforo? ”

Benevenuto diz que sua força mental o ajudou a se recuperar. Mas sua primeira partida no dia 13 de dezembro, uma partida da segunda divisão entre Brasil de Pelotas e Guarani, foi cansativa. Ainda assim, ele percorreu 7,5 milhas (12 quilômetros) durante o jogo, mais do que muitos jogadores. Já não trabalhava como enfermeiro, mas a experiência o mudou como árbitro.

“Hoje estou mais compreensivo com os jogadores, mais tolerante”, disse. “Sei como falar com eles. Antes eu era mais agressivo, duro. Isso mudou completamente e as pessoas notaram. Eu sou mais leve. Gosto desse momento do jogo, porque não sei o que o amanhã vai trazer. ”

Benevenuto sente saudades da mãe Maria da Graça, de 61 anos, que viajou para a Nova Zelândia em março passado para ajudar a então irmã grávida e ficará por lá até outubro.

“O que importa é que ela está em um país onde o COVID-19 está sob controle. Se ela estivesse aqui, teria pegado o vírus ”, disse Benevenuto.

Para o árbitro, a pandemia também colocou em perspectiva o quão pouca apreciação e admiração os principais profissionais de saúde obtêm em comparação com os superestrelas de futebol.

“Sempre achei que as pessoas superestimam os jogadores de futebol, como se fossem ídolos. Nunca gostei disso ”, disse ele. “O que mudou para mim foi dar mais valor àquelas pessoas que salvam vidas, a faxineira do hospital carregando material infectado. Essas são as pessoas que deveriam ser melhor recompensadas. ”

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