Um ano depois, o mercado de Wuhan no epicentro do coronavírus permanece fechado e vazio


Por mais de seis anos, Lai Yun, dono de um restaurante em Wuhan, começava quase todos os dias indo ao mercado atacadista de frutos do mar de Huanan, a dez minutos a pé de sua casa.




Lai Yun, chef e proprietário de um restaurante em Wuhan, China, prepara salmão quase um ano após o início do surto de coronavírus na cidade 12/11/2020 REUTERS / Aly Song

Foto: Reuters

“Eu mandava as crianças para a escola, tomavam café da manhã e caminhavam até o mercado. Era muito conveniente”, disse ele.

Isso mudou em 31 de dezembro de 2019, depois que quatro casos de pneumonia misteriosa foram ligados ao mercado e ele foi fechado durante a noite. Posteriormente, a cidade chinesa iniciou um extenuante bloqueio de 76 dias com poucas horas de antecedência e proibiu as pessoas de sair de casa.

Quase um ano após o início do surto, Covid-19 já ceifou mais de 1,5 milhão de vidas, e o mercado de Wuhan continua vazio, embora a cidade ao redor tenha voltado à vida.

Tornou-se um símbolo da feroz batalha política e científica que tem sido travada sobre a origem do vírus – Pequim continua a atritar os Estados Unidos e outros países, acusando-os de serem tendenciosos.

Uma equipe de especialistas da Organização Mundial da Saúde (OMS) ainda nem visitou Wuhan, muito menos o mercado. Autoridades de saúde na China e no exterior alertaram que os esforços de triagem podem levar anos e produzir resultados inconclusivos.

Em Wuhan, onde o estigma de ser o primeiro epicentro do coronavírus é um fardo pesado, mais de uma dúzia de residentes e proprietários de negócios disseram à Reuters que não acreditam que o vírus tenha surgido na cidade.

“Certamente não poderia ter sido Wuhan … certamente outra pessoa o trouxe aqui. Ou certamente veio de algum outro produto comprado. Havia certas condições para ele aparecer aqui”, disse um vendedor de mercado no centro da cidade que identificou-se como Chen.

Nos últimos meses, diplomatas e a mídia estatal chinesa disseram acreditar que o mercado não é a fonte, mas a vítima da doença, e expressaram apoio a teorias de que o vírus pode ter se originado em outro país.

Especialistas dizem que o mercado ainda desempenha um papel na investigação e, portanto, é improvável que seja demolido, embora grande parte dessa pesquisa dependa de amostras colhidas imediatamente após o início do surto.

“O foco do primeiro caso foi aqui, então pelo menos seria interessante saber sua origem e levantar algumas hipóteses, como se fosse mais provável que viesse de animais selvagens ou talvez aponte para um disseminador super-humano, “disse Jin Dong-Yan, professor de virologia da Universidade de Hong Kong.

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