Um escritor brasileiro viu um tweet como Tame Satire. Então vieram os processos.


RIO DE JANEIRO – O tweet amargo veio naturalmente ao romancista e jornalista brasileiro JP Cuenca, que estava há vários meses em uma rotina de quarentena de rodar a desgraça.

Numa tarde de junho, ele leu um artigo sobre os milhões de dólares que o governo do presidente Jair Bolsonaro gastou com publicidade em estações de rádio e televisão de seus aliados cristãos evangélicos, particularmente a Igreja Universal do Reino de Deus, uma denominação protestante que ajudou a impulsionar o mudança política para a direita.

“Os brasileiros só serão livres quando o último Bolsonaro for estrangulado com as entranhas do último pastor da Igreja Universal”, escreveu Cuenca no Twitter, remetendo a uma citação do século 18 muito citada sobre os destinos que deveriam acontecer a reis e padres .

Ele desligou o telefone, fez café e continuou seu dia, sem perceber que a missiva logo custaria seu emprego em um meio de comunicação alemão, provocaria ameaças de morte e desencadearia uma série de litígios. Pelo menos 130 pastores da Igreja Universal, alegando “injúria moral”, o processaram em tribunais remotos em todo o vasto país.

O Sr. Cuenca está entre os últimos alvos de um tipo de cruzada legal que pastores e políticos no Brasil estão cada vez mais travando contra jornalistas e críticos em uma nação amargamente polarizada. Os réus ou seus advogados devem comparecer pessoalmente a cada processo, levando-os a uma corrida louca por todo o país.

“A estratégia deles é me processar em diferentes partes do país, então tenho que me defender em todos esses cantos do Brasil, uma nação de dimensões continentais”, disse ele. “Eles querem instilar medo em futuras vozes críticas e me levar à ruína ou à loucura. É Kafka nos trópicos. ”

Os defensores da liberdade de imprensa dizem que o grande número de processos contra Cuenca é incomum, mas o tipo de campanha que ele enfrenta não é mais.

Letícia Kleim, jurista da Associação Brasileira de Jornalistas de Investigação, disse: “Estamos vendo o sistema de justiça se tornar um meio de censurar e impedir o trabalho dos jornalistas”.

Ela disse que o número de ações judiciais contra jornalistas e organizações de notícias buscando a remoção de conteúdo ou danos por cobertura crítica aumentou notavelmente durante a presidência de Bolsonaro, que frequentemente repreende e insulta os jornalistas.

“A retórica estigmatizante tem incentivado essa prática”, disse ela. “Os políticos retratam os jornalistas como inimigos e sua base de apoiadores age da mesma forma.”

Cuenca disse que não considerou seu tweet particularmente ofensivo, devido ao estado do discurso político no Brasil.

Afinal, o país é governado por um presidente que apóia a tortura, uma vez que disse a uma legisladora que ela era feia demais para estuprar, disse que preferia que seu filho morresse em um acidente a ser gay e, em 2018, foi acusado criminalmente de incitar ao ódio contra Negros, mulheres e indígenas.

No início deste ano, Bolsonaro atacou dois repórteres que perguntaram sobre um caso de corrupção contra um de seus filhos. Ele disse a um que tinha um “rosto terrivelmente homossexual” e disse a outro que ficou tentado a quebrar o rosto.

O Sr. Cuenca considerou suas críticas comparativamente nobres. Ele disse que desdenha a Igreja Universal, que se tornou um gigante transnacional desde sua fundação nos anos 1970, porque ele acredita que ela alimentou a ascensão de Bolsonaro à presidência, permitindo a destruição ecológica, o manejo imprudente da pandemia do coronavírus e o caos institucional.

“Eu estava totalmente entediado, distraído, procrastinando e zangado com a política”, disse Cuenca. “O que escrevi foi uma sátira.”

O primeiro sinal de problema foi a onda de ataques que atingiu suas contas nas redes sociais. Então, chegou um e-mail de uma linha de seu editor na emissora pública alemã Deutsche Welle, onde ele escreveu uma coluna regular. “Cuenca, você realmente tweetou isso?” ela perguntou.

Ele se ofereceu para escrever uma coluna explicando a história da citação – versões das quais foram atribuídas ao padre francês Jean Meslier e posteriormente a Diderot e Voltaire – e oferecendo exemplos de intelectuais modernos usando variações da linha para comentar os problemas brasileiros. .

Mas o editor chamou o tweet de “abominável” e disse a Cuenca que sua coluna estava sendo cancelada. A Deutsche Welle emitiu um comunicado sobre sua decisão, dizendo que repudia “qualquer tipo de discurso de ódio ou incitamento à violência”.

Eduardo Bolsonaro, parlamentar federal e filho do presidente, comemorou a decisão da Deutsche Welle em uma mensagem no Twitter e disse que pretendia processar Cuenca.

Em agosto, Cuenca ficou surpreso ao saber que o tweet o levara a um encaminhamento para processo criminal. Mas Frederico de Carvalho Paiva, o promotor que tratou da denúncia, não quis acusar Cuenca, escrevendo em uma decisão que o jornalista tinha o direito constitucional de criticar o presidente, mesmo em termos “rudes e ofensivos”.

“Isso é liberdade de expressão, que não pode ser estrangulada por pessoas ignorantes que não são capazes de entender a hipérbole”, escreveu o promotor.

O Sr. Cuenca pesquisou seu nome em um banco de dados de processos judiciais e encontrou o primeiro de dezenas de processos notavelmente semelhantes por pastores da Igreja Universal, buscando indenização monetária pela angústia que disseram que o tweet lhes causou. Eles foram movidos sob um mecanismo legal que exige que o réu ou um representante legal compareça pessoalmente para montar uma defesa.

Alguns pastores encontraram juízes receptivos, incluindo um que ordenou que o Sr. Cuenca excluísse toda a sua conta no Twitter como forma de reparação. Mas outro juiz considerou a ação sem mérito e considerou-a em uma decisão “quase um abuso do processo legal”.

Em um comunicado, a Igreja Universal disse não ter desempenhado nenhum papel na torrente de litígios. “A Constituição do Brasil garante a todos – incluindo pastores evangélicos – o direito de buscar justiça”, disse a igreja. “Quem se sentir ofendido ou desrespeitado pode buscar reparação na Justiça, que decide quem tem razão”.

O comunicado afirma que o direito à liberdade de expressão no Brasil “não é absoluto” e que a sátira não é uma defesa do preconceito religioso. “É preciso lembrar que a afirmação do escritor João Paulo Cuenca provocou repúdio a muitos cristãos nas redes sociais.”

Taís Gasparian, advogada em São Paulo que defendeu várias pessoas que enfrentaram surtos semelhantes de ações judiciais quase idênticas e simultâneas, disse que demandantes como a Igreja Universal abusam de um mecanismo legal criado na década de 1990 para tornar o sistema de justiça acessível e acessível para pessoas comuns.

O tipo de ação movida contra o Sr. Cuenca não exige que o reclamante contrate um advogado, mas os réus que não comparecem pessoalmente ou enviam um advogado muitas vezes perdem à revelia. Os pastores da Igreja Universal começaram uma onda semelhante de processos contra a jornalista Elvira Lobato depois que ela publicou um artigo em dezembro de 2007 documentando ligações entre a igreja e empresas sediadas em paraísos fiscais.

O momento e as semelhanças marcantes entre os processos movidos contra Lobato e Cuenca deixam claro que se tratava de trabalhos de cópia e colagem, disse Gasparian.

“É extremamente cruel”, disse ela. “É uma tática de intimidação em um país onde a mídia tradicional enfrenta grandes desafios.”

Paulo José Avelino da Silva, um dos pastores que processou o Sr. Cuenca, disse que tomou a ação por iniciativa própria porque o tweet o ofendeu.

“Como brasileiro, senti que estava sendo excluído do meu próprio país”, disse o pastor, que mora em Maragogi, uma cidade litorânea no estado de Alagoas. “Se ele tivesse se retratado do que escreveu, eu não teria processado”.

Cuenca disse esperar que a provação leve a mudanças no sistema judiciário que evitem barragens legais semelhantes. E talvez a coisa toda se torne o assunto de seu próximo projeto criativo.

“Estou pensando em fazer um filme”, disse ele. Ele imagina viajar para cidades remotas para encontrar os pastores que o processaram e ver o que acontece se eles simplesmente se sentarem cara a cara e trocarem opiniões de boa fé. “Gostaria de falar com eles e descobrir o que temos em comum.”

Lis Moriconi contribuiu com reportagem.