Um iceberg gigante desliza para uma ilha rica em vida selvagem


O iceberg A68a está fazendo uma jornada lenta em direção a um desastre potencial.




Vista espacial do iceberg A68a perto da Ilha da Geórgia do Sul no Atlântico 12/08/2020 Copernicus Sentinel / Sentinel Hub / Pierre Markuse / Divulgação via REUTERS

Foto: Reuters

A enorme massa de gelo, que se desprendeu da plataforma de gelo antártica Larsen C em julho de 2017, deslizou em direção ao mar aberto por dois anos até chegar à poderosa Corrente Circumpolar que cerca o continente.

Isso empurrou o iceberg para o nordeste através do que os cientistas chamam de ‘travessia do iceberg’, e agora ele segue para a ilha da Geórgia do Sul e pode esbarrar no remoto mundo rico em vida selvagem do Atlântico Sul em poucos dias.

Com uma dimensão de 4.200 quilômetros quadrados, é maior do que Cingapura ou Luxemburgo.

“Não havia nada tão grande na história científica que vimos chegando à Geórgia do Sul”, disse Geraint Tarling, um oceanógrafo biólogo da British Antarctic Observation.

“Normalmente, esperaríamos que esses icebergs se espatifassem no meio do oceano.”

Os cientistas dizem que o iceberg pode atingir a plataforma da ilha, destruindo a vida subaquática. Se ele se fixar no flanco da ilha, pode permanecer preso por até 10 anos até que o gelo derreta ou se quebre, disse Tarling.

Isso poderia impedir que alguns dos dois milhões de pinguins da ilha chegassem às águas para alimentar seus filhotes. O derretimento da água doce também pode tornar as águas inóspitas para o fitoplâncton e outras criaturas da cadeia alimentar.

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