US Building Boom tem grupo brasileiro em busca de negócios de cimento

(Bloomberg) – O conglomerado brasileiro Votorantim SA está de olho na expansão dos mercados de cimento e imobiliário dos EUA para aproveitar uma economia em recuperação que pode receber um choque adicional de uma reforma massiva de infraestrutura.

A Votorantim não perdeu o apetite por crescimento depois de formar uma joint venture no final do ano passado com a McInnis Cement Inc., um negócio que também trouxe o investidor institucional Caisse de depot et placement du Quebec como sócio.

“Esta combinação é uma alavanca tremenda para nosso crescimento e mais eficiência na região”, disse o CEO João Schmidt em uma entrevista.

O grupo fechado, com operações que vão da mineração ao suco de laranja, também busca se expandir em outros segmentos, como o imobiliário, disse o executivo. A economia dos EUA crescerá 5,8% neste ano e 4% no próximo, de acordo com analistas acompanhados pela Bloomberg, à medida que um dos programas de vacinação mais bem-sucedidos do mundo abre negócios e indústria.

Um gasto de US $ 2,25 trilhões em infraestrutura proposto pelo presidente dos EUA, Joe Biden, estimularia ainda mais a demanda. “Se entrar em vigor, vai adicionar lucro às expectativas existentes de crescimento dos EUA neste ano”, disse Schmidt.

No ano passado, a Votorantim teve um salto de 43% no faturamento antes dos itens do segmento de cimento, que responde por mais da metade do lucro operacional do grupo. Seus negócios nos EUA estavam estáveis ​​em termos de dólares, enquanto o real fraco impulsionou o resultado da empresa em moeda brasileira, disse o diretor financeiro Sergio Malacrida na mesma entrevista.

Perspectivas de saúde

Mesmo no Brasil, onde a recuperação econômica está sendo retardada por uma escalada de casos da Covid-19, uma recuperação na construção que começou em meados de 2020 continua, disse Malacrida. As taxas de juros mais baixas aumentaram os investimentos imobiliários, enquanto os bloqueios aumentaram a demanda por apartamentos e casas maiores, disse o CFO.

A Votorantim retomou o plano de diversificar seu portfólio de commodities para ativos menos cíclicos. O grupo anunciou um investimento em energia eólica de 2 bilhões de reais ($ 356 milhões) e iniciou uma iniciativa imobiliária brasileira. Enquanto energia e saneamento são os motores da diversificação, a Votorantim também vê oportunidades na saúde, disse Schmidt.

Em geral, o grupo classificado como grau de investimento está planejando aumentar as despesas de capital em 34% este ano, depois de reduzir a alavancagem para o nível mais baixo desde 2008.

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