Virologista de Wuhan diz que morcegos no sul da Ásia já têm outros coronavírus que podem infectar humanos


WUHAN, CHINA – Os morcegos nas regiões fronteiriças do sul e do sudoeste da China são o lar de outros coronavírus que podem infectar humanos, disse Shi Zhengli, um importante virologista do Instituto de Virologia de Wuhan. As informações são do jornal inglês The Guardian.

O virologista disse que esses vírus, incluindo parentes próximos de Sars-CoV-2, a causa da Covid-19, provavelmente estão circulando fora da China.

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“Não devemos procurá-los apenas na China, mas também em países do sul da Ásia”, disse Shi em uma conferência online organizada por organizações veterinárias francesas.

A cientista é apelidada de Mulher Morcego porque seu grupo de pesquisa estuda o coronavírus nesses animais.

Atualmente, duas equipes internacionais, uma coordenada pela Organização Mundial de Saúde e outra criada pela revista médica Lancet, se preparam para investigar as origens da pandemia – um tema que tem sido altamente politizado.

Os envolvidos nas investigações do Lancet e da OMS sabem que talvez nunca consigam esclarecer o caminho exato que o vírus tomou para transmitir o vírus a humanos, muito tempo depois do evento.

O objetivo é mapear o ecossistema que possibilitou essa travessia para evitar que aconteça novamente.

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Origem da pandemia levanta acusações

Os Estados Unidos e a China são acusados ​​de serem a causa da pandemia. Outros países, incluindo a Índia, também foram citados como possíveis fontes.

O laboratório de Shi também foi acusado de ser a fonte de um vazamento viral acidental no início deste ano. No entanto, não há evidências para apoiar essa afirmação e Shi negou veementemente. Segundo ela, a China deve ser investigada, mas a pesquisa deve ir além do país.

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Acredita-se que o reservatório natural do Sars-CoV-2 sejam os morcegos. Shi, porém, afirma que o vírus provavelmente passou para outro animal, ainda desconhecido, antes de chegar aos humanos.

Para o The Guardian, a virologista Elizabeth Holmes, da Universidade de Sydney, disse que o vírus poderia estar em um hospedeiro intermediário por muito tempo e talvez até em humanos por alguns meses antes de ser relatado.

– É bem possível que o evento inicial de transmissão cruzada de espécies não tenha acontecido dentro ou ao redor de Wuhan – diz Edward Holmes, virologista da Universidade de Sydney no The Guardian.